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‘20세기 최대의 인신매매’, 일본군 성노예제 생존자에게 사죄하라

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세계 제2차 대전이 끝난 지 올해로 67년이 흘렀지만, 전쟁의 상처를 안고 살아가는 분들이 있습니다.
바로 “위안부”로 알려진 일본군 성노예제 생존자입니다.

1932년부터 2차 세계대전이 끝날 때까지 아시아 태평양 지역 곳곳에서 많은 여성이 일본제국군의 성노예가 되었습니다. 그 수는 약 20만 명에 달할 것으로 추정됩니다. 성노예 생활을 했던 여성 대다수가 20세 이하였고, 당시 12세에 불과한 소녀도 있었습니다. 생존자들은 성노예 생활로 신체적, 정신적 고통은 물론 고립감과 수치심으로 고통받았으며 극심한 빈곤에 시달리기도 했지만, 이들이 겪었던 일을 거의 말할 수 없었습니다.

2011년 6월 8일 973차 수요시위ⓒAmnesty International

얼마나 거기에 있었는지 기억조차 할 수가 없어. 나는 내 과거에 대해서 아무도 몰랐으면 했어. 그래서 모든 것을 감췄지. 술집에서 일했었는데 결혼을 하려고 했지. 그런데 남자들이랑 관계 맺는 것이 그렇게 어려운 거야. 성병 때문에 아이도 가질 수 없었어. 내 나이 13살 때 자궁을 들어냈거든. 두 번째 결혼 때 아들을 하나 입양했지.

어느 날 뉴스를 보는데, 일본 정부가 ‘위안부’의 모든 것을 부정한다는 거야. 뉴스를 보다가 내 며느리가 내 과거에 대해서 알게 되었고, 정대협에 연락해보기로 그때 결심했어. 그때까지 난 수치심 속에서 살았거든. 일본 정부는 모든 ‘위안부’ 피해여성이 죽으면 모든 것이 잊혀지고 묻힐 것으로 생각하는데, 그렇지 않아. 우리 다음 세대가 이걸 알고 있는 이상, 이 일은 절대로 잊혀지지 않아.

난 수요집회(매주 수요일마다 일본 대사관 앞에서 열리는)에 나가. 초등학생들부터 대학생들까지, 젊은 학생들이 매주 수요집회에서 우리와 함께하는 이상 이 일은 끝나지 않을 거야. 거기서 젊은 사람들을 볼 때마다 얼마나 힘이 되는지 몰라. 내가 아플 때도 거기 나가는 건, 다 그런 이들 때문이야.”

길원옥 할머니

1998년 길원옥 할머니의 용기있는 증언으로 시작된 정의회복을 위한 투쟁은 지금도 계속되고 있습니다. 용기있는 여성들의 지속적인 노력에 국제사회도 지지를 보내고 있습니다. 미국 하원은 2007년 결의안 채택을 통해 일본군 성노예제를 “잔혹성과 규모 면에서 전례가 없고”, “20세기 가장 대규모의 인신매매 중 하나”라고 지적했고, 이후로도 캐나다, 네덜란드, 한국, 대만 그리고 유럽연합(EU) 27개국을 대표하는 유럽 의회가 일본 정부에 이들 여성에게 자행된 범죄에 대해 책임을 인정하고 사과하라고 요구하는 결의안을 통과시켰습니다.

생존자의 절규와 국제사회의 압력에도 불구하고 오늘날까지 일본은 명백하게 사과하지도 법적 책임을 인정하지도 않았으며, 일본군 성노예제 생존자들에 대한 적절한 배상도 하지 않고 있습니다.

일본군 성노예제 생존자들의 정의를 회복하는 것은 단순히 할머니의 명예를 되찾는 일이 아닙니다. 지금도 전 세계 곳곳에서 전쟁 중 발생하는 여성폭력을 중단시킬 힘이며, 똑같은 고통을 겪고 있는 여성에게 전하는 희망의 메시지입니다.

지금 일본정부에 성노예제 생존자에게 명백히 사과하고 즉각 배상할 것을 한목소리로 촉구해주세요!

탄원 대상: NODA Yoshihiko
이메일: info@so.mofa.go.jp
주소: Prime Minister’s Office Cabinet Secretariat, Cabinet Public Relations Office, 1-6-1 Nagata-cho, Chiyoda-ku, Tokyo 100-8968 Japan
팩스: +81 3 3581 3883

• 성노예 생존자들이 겪었던 피해를 공개적으로 인정하고, 생존자 대다수가 수용할 수 있는 방식으로 법적 책임을 포함한 모든 책임을 인정하라.

• 이들 여성에게 자행된 범죄에 대해 완전하고 명백하게 사죄하라.

• 일본 정부는 직접 생존자들에게 적절하고 효과적으로 배상하라. 이는 국제기준과 일치해야 하며, 적절하고 효과적인 배상 내용을 마련을 위해 생존자의 참여를 보장해야 한다.

• 세계제2차대전을 다룬 일본 교과서에 성노예제에 대한 정확한 설명을 포함시켜라.