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홍콩: 평화적 시위대 보호하지 못하는 경찰, 공격받는 여성들

© PHILIPPE LOPEZ/AFP/Getty Images

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홍콩 경찰이 지난 3일 저녁 반대파 시위대로부터 공격을 당한 수백여 명의 평화적인 민주화 시위대를 보호해야 할 의무를 다하지 못했다고 국제앰네스티가 밝혔다.

3일 저녁 홍콩의 몽콕과 코즈웨이베이에서 민주화 시위대와 반대파 시위대가 충돌한 가운데 여성들은 성폭력, 괴롭힘, 협박 등의 표적이 되었다.

메이블 오(Mabel Au) 국제앰네스티 홍콩지부 사무국장은 “3일 저녁, 경찰이 아무런 조치도 취하지 않은 것은 수치스러운 일이다. 홍콩 정부는 공격을 당한 평화적 시위대를 보호해야 할 의무를 다하지 못했다”며 “지난 주 내내 막대한 경찰력이 주둔하고 있었음에도 불구하고, 정작 3일 저녁에 시위대를 보호하지 못했다는 것은 불안한 상황을 더욱 부채질하는 것”이라고 밝혔다.

국제앰네스티는 다수의 여성들이 신체적인 공격을 당하고 위협을 받는 동안 경찰이 지켜보기만 할 뿐 아무것도 하지 않고 있는 현장을 직접 목격했다.

몽콕 시위에 참여했던 한 여성은 오후 4시경 시위대와 함께 서 있던 중에 어떤 남성이 가슴을 움켜쥐었다고 국제앰네스티에 전했다. 또한 같은 남성이 다른 여성 두 명의 사타구니를 만지며 추행하는 모습도 목격했다. 다수의 경찰관이 이를 목격했지만 이 남성에 대해 아무런 조치도 취하지 않았다. 결국 동료 시위대가 나서서 해당 남성이 더 이상 여성들을 추행하지 못하도록 막아야 했다.

시위 분위기가 폭력적으로 변하고도 몇 시간이 지난 뒤에야 추가 경찰 인력이 도착했지만, 경찰은 여전히 상황을 통제하는 데 어려움을 겪었다.

경찰이 단순히 반대파 시위대의 위험을 과소평가한 것인지, 아니면 개입하지 않기로 결정한 것인지는 분명하지 않다.

정부는 평화적인 시위대를 폭력적인 공격으로부터 보호해야 할 의무가 있다. 시위자들은 자신의 표현의 자유와 평화적인 집회의 자유를 행사할 수 있어야 한다.

국제기준에 따르면 일부 반대파 시위자들이 돌발행동을 하거나, 폭력적인 행위를 하더라도 평화적인 집회는 불법이 되지 않는다.

늦은 오후에 접어들면서 상황은 더욱 긴장되었고 경찰은 통제 유지에 어려움을 겪는 것으로 보였다. 계속 지켜본 사람들에 따자들은 현장 상황이 급히 악화되고 있다는 소식이 이미 널리 전해졌음에도 수 시간 동안 경찰력이 충분하지 않았다고 전했다.

경찰은 일부 시위자들을 체포했으나, 이것이 반대파 시위대에게는 아무런 영향도 미치지 못한 것으로 보인다.

Hong Kong: Women and girls attacked as police fail to protect peaceful protesters

Hong Kong’s police failed in their duty to protect hundreds of peaceful pro-democracy protesters from attacks by counter demonstrators on Friday evening, Amnesty International said.

Women and girls were among those targeted, including incidents of sexual assault, harassment and intimidation, as counter-demonstrators clashed with pro-democracy protesters in the Mongkok and Causeway Bay areas of Hong Kong on Friday evening.

“The police inaction tonight is shameful. The authorities have failed in their duty to protect peaceful protesters who came under attack,” said Mabel Au, Director of Amnesty International Hong Kong.

“There has been a heavy police presence during the past week, but their failure tonight risks fuelling an increasingly volatile situation.”

Amnesty International has first-hand witness accounts of women being physically attacked and threatened, while police stood by and did nothing.

One woman at the demonstration in Mongkok told Amnesty International how a man grabbed her breasts while she was standing with other protesters at around 4pm. She also witnessed the same man assault two other women by touching their groins. Several police officers witnessed this but failed to take any action against the man. Fellow protesters then intervened to prevent the man attacking any more women.

Police reinforcements appeared only hours after the atmosphere became violent, but the police still struggled to maintain control.

It is unclear whether the police simply underestimated the risk posed by counter-demonstrators, or whether they decided not to intervene.

The authorities have an obligation to protect peaceful-protesters  from violent attacks. Demonstrators must be allowed to exercise their rights to freedom of expression and peaceful assembly.

Under international standards, a peaceful assembly does not become illegal because some counter-demonstrators act in an unruly or even violent way.

Since the late afternoon, the situation has become increasingly tense, and police seemed to have had difficulty maintaining control. Observers reported that police forces were not sufficient for several hours, despite widespread reports of an urgently deteriorating situation.

The police have made some arrests, but this seems to have made no affect on the counter-demonstrators.

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