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바레인: 석방된 양심수 ‘나빌 라자브’가 보내온 감사 메시지

반정부시위를 주도하다 감옥에 수감된 바레인 인권운동가 나빌 라자브가 5월 24일 석방되었다. 침묵까지 강요할 수는 없었던 그의 수감 생활과, 국제적 지지를 받는다는 것이 어떤 의미인지에 대해 들었다.

저는 바레인 인권센터(BCHR)와 걸프인권센터(GCHR)의 대표를 맡고 있는 나빌 라자브입니다. 평화적이고 합법적으로 이루어진 제 인권활동이 문제가 되어 징역 2년형을 받고 수감되었다가 얼마 전 풀려났습니다.

저뿐만 아니라 바레인 및 걸프 지역에서는 괴롭힘, 공격, 체포, 구금의 대상이 되고 있는 인권옹호자들이 아주 많습니다. 제가 구금된 것은 “트위터 및 기타 소셜네트워크를 통한 불법 행위, 불법 집회 선동, 비인가 시위 개최” 등의 날조된 혐의를 바탕으로 한 것이었습니다.

자의적 구금에 관한 유엔 실무위원회(The UN Working Group on Arbitrary Detention)는 제 구금이 자의적으로 이루어졌다고 판단했습니다. 정부는 바레인 사법제도를 인권옹호자와 인권활동가들을 표적으로 삼는 데 이용하고 있습니다. 제가 석방된 것은 호의의 표현이 아니라, 형기를 모두 채웠기 때문이라는 점은 주목할 만한 중요한 사실입니다.

 

2년간의 힘겨운 시간

사랑하는 가족들로부터 떨어진 채 2년간의 힘겨운 수감 생활을 보냈습니다. 또한 제가 사랑해 마지않는 인권옹호자로서의 활동 역시 할 수 없었지요. 조 교도소에서 저는 2년 동안 다른 양심수들과 서로 소통하지 못하도록 다른 건물을 쓰며 떨어져 지냈습니다.

이렇게 고립되어 지내는 동안, 아내 수마야는 짧은 전화통화와 면회 때마다 자유세계가 저와 함께 연대하고 있으며, 국제앰네스티와 여러 단체들이 캠페인을 벌이고 있다고 전했습니다. 이 소식은 제가 혼자가 아님을 느낄 수 있게 해 주었습니다.

정부는 제 신념과 정신을 꺾으려 했지만, 기본적 자유를 옹호하기 위해 투쟁을 계속해 나가겠다는 제 다짐은 매일같이 더욱 공고해졌습니다.

가장 가슴 아팠던 것은 저를 언제나 지지해주시고 도와주셨던 어머니께서 세상을 떠나신 것이었습니다. 정부의 허가를 받지 못해 저는 어머니의 장례식에 참석하지 못했습니다. 하지만 자유를 사랑하는 사람들의 연대가 제게 더욱 힘을 불어넣어 주었습니다.

 

수백 명의 새로운 활동가들이 생겨나다 

이 지역에서 인권운동을 한다는 것은 혹독한 대가가 따르는 일이라는 것을 잘 압니다. 하지만 저는 계속해 나갈 생각입니다. 민주주의와 정의, 인권 존중을 달성하기 위해서는 일부 사람들의 희생이 필요할지도 모를 일입니다. 국가와 다음 세대를 위해, 저도 많은 사람들과 마찬가지로 기꺼이 대가를 지불하고자 합니다.

정부는 바레인에서 공개적으로 인권을 옹호한다면 저처럼 체포될 것이라는 본보기를 보이기 위해 저를 체포했습니다. 그러나 이상하게도 오히려 그 때문에 저와 같은 길을 걷고자 하는 활동가 수백여 명을 만들어 낼 것이라는 사실을 그들은 알지 못했습니다.

바레인의 인권활동가들과 정치적 지도자들은 대부분 수감되어 있는 상태입니다. 저는 이들이 석방될 수 있도록 최선을 다하고 있으며, 모든 종류의 평화적인 수단을 동원하고 있습니다. 그 후로는 인권 존중으로 이어질 수 있는 건전한 국가적 대화가 이루어져야 합니다.

저를 비롯한 BCHR의 동료들은 모든 바레인 국민의 시민적 권리와 인권 옹호에 나선 점을 인정받아 수많은 인권상을 수상했습니다. 여전히 날조된 혐의로 투옥된 양심수들을 비롯해 수많은 정치수들이 수감되어 있는 만큼, BCHR은 활동을 계속해 나갈 것입니다.

국제앰네스티의 모든 회원 여러분께, 끝까지 인권과 자유를 옹호해 주셔서 감사하다는 말씀을 드리고 싶습니다. 또한 제가 석방될 수 있도록 활동과 캠페인을 벌여 주신 점에도 감사드립니다. 여러분의 활동 덕분에 저는 세상에 더 나은 미래가 찾아올 것이라는 희망을 얻게 되었습니다.

Bahrain: A message of thanks from newly released prisoner of conscience, Nabeel Rajab

Nabeel Rajab, a prominent Bahraini human rights activist jailed for calling for anti-government protests, was released on 24 May. He told us about being imprisoned – but not silenced – and what international support means to him.

I am Nabeel Rajab, President of the Bahrain Center for Human Rights (BCHR) and Director of the Gulf Centre for Human Rights (GCHR). I have just been released from prison after serving a two-year sentence for my peaceful and legitimate human rights work.

I’m one of many human rights defenders in Bahrain and the region who are being targeted, attacked, arrested and imprisoned. I was imprisoned on the basis of fabricated charges of “illegal practices, inciting illegal assemblies, and organizing unlicensed demonstrations through Twitter and other social networking sites”.

The UN Working Group on Arbitrary Detention decided that my detention was arbitrary. The authorities use the judicial system in Bahrain to target human rights defenders and activists. It is important to note that I have not been released as a gesture of goodwill, but because I have served the full length of my sentence.

Two tough years
I’ve had two tough years away from my beloved family and the work that I love so much, which is to defend people’s rights. I was kept away from other prisoners of conscience in a separate building inside Jaw Prison for two years, to make sure I didn’t communicate with them.

During this time of isolation, my wife told me during our short calls and meetings about the free world’s solidarity with me and campaigns organized by Amnesty and others. This made me feel in my heart that I’m not alone.

The Bahraini authorities were trying to break my resolve and my spirit; however every day I felt more determined to continue my struggle to defend fundamental freedoms.

The most painful event was the death of my mother, who has always supported and helped me. The authorities did not allow me to attend the condolence ceremonies. But the solidarity of people who love freedom gave me extra strength.

Creating hundreds of new activists
I know there is a heavy price to be paid if you work for human rights in this part of the world. But I am planning to continue. Maybe some people have to pay in order to achieve democracy, justice and respect for human rights. I am one of many willing to pay the price for my nation and for our coming generations.

The authorities arrested me in order to send a message that you will be arrested if you publicly defend human rights in Bahrain. Strangely enough they were not aware that in this way, they have created hundreds of activists who will follow the same path as me.

Most human rights activists and political leaders in Bahrain are behind bars. I’m putting endless effort into seeing them freed, using all kinds of peaceful means. Then we need a healthy national dialogue that will lead to respect for people’s rights.

I and my colleagues at BCHR have won numerous human rights awards for defending the civil and human rights of all Bahrainis. We will continue our work because there are still many political prisoners, including prisoners of conscience, being held on trumped-up charges.

I want to thank all members of Amnesty International for their persistence in defending human rights and freedom. Thank you also for all your work and campaigns to have me released. Your work has given me hope for a better future for the whole world.

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