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나이지리아: 트위터에 사진 올린 뒤 강제 실종된 남성 ‘우려 증폭’

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11일 전부터 행적을 감춘 유서프 시야카 오니미시의 생사 여부에 대한 우려가 더욱 커지고 있다. © Private

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11일 전 나이지리아의 수도 아부자에서 벌어진 탈출 시도를 사진으로 찍어 트위터에 올린 뒤 행방불명된 남성의 운명에 대한 우려가 커지고 있다고 국제앰네스티가 밝혔다. 국제앰네스티는 11일부터 이 남성을 위한 트위터 액션에 참여했다.

가족들이 신원을 확인한 남성의 이름은 유서프 시야카 오니미시(Yusuf Siyaka Onimisi)로, 지난 3월 30일 나이지리아 국가정보원(SSS) 본부에서 탈출을 시도하는 구금자들과 보안군이 몸싸움을 벌이는 사진을 상황 설명과 함께 트위터에 올린 뒤 소식을 알 수 없게 되었다. 유서프는 결국 구금자 21명이 사망하게 된 이 탈출 시도 사건 당시 근방의 대통령 관저 내 변전소에서 근무하고 있었던 것으로 알려졌다.

넷사넷 빌레이(Netsanet Belay) 국제앰네스티 아프리카 조사연구국장은 “나이지리아 보안군은 유서프 시야카 오미니시의 소재와 법적 지위에 대해 즉시 공개해야 한다. 현재 구금 중인 상태라면, 정부는 유서프에 대해 납득할 수 있는 범죄 혐의를 적용해 기소하거나, 즉시 석방해야 할 것”이라고 밝혔다.

유서프 시야카 오니미시의 소재는 여전히 불명이지만, 목격자들은 유서프가 직장 사무실 밖에서 사복 차림의 무장한 사내들에게 체포되었다고 전했다. 정부가 유서프를 강제실종의 대상으로 만들어, 고문 또는 비사법적 처형을 당할 위험에 빠뜨렸다는 우려를 더욱 증폭시키는 내용이다. SSS는 현재까지 유서프의 구금 여부에 대해 인정도, 부정도 하지 않고 있는 상태다.

국제앰네스티는 실종된 유서프의 동생 사누시 오니미시(Sanusi Onimisi)와 인터뷰를 나누었다. 사누시는 유서프가 5형제 중 맏형으로, 솜씨 좋은 전기 기술자였다고 전했다.

사누시는 “가족들에게 아무런 통보도 없이 유서프 형이 체포된 지 11일이 지났다. 정부가 국민을 이렇게 대우한다면, 누가 테러리스트고 위험인물이란 말인가? 가족들에게는 아무런 소식도, 연락도 오지 않았다. 유서프 형이 구금되어 있다면, 또는 사형 선고를 받을 예정이라면 가족에게 그렇다고 전해 달라”고 말했다.

국제앰네스티는 해당 지역 활동가들이 시작한 트위터 액션에 함께 참여했다. 해시태그 #FreeCiaxon을 이용해 SSS에 유서프 시야카 오니미시를 석방할 것을 요청하는 것이다.

SSS는 아부자에서의 탈출 시도 사건에 대해 조사에 착수했으며, 당시 탈출하려던 구금자들은 이슬람 과격 단체인 보코 하람(Boko Haram)의 회원인 것으로 추정했다. 그러나 현재까지 정부는 해당 사건의 경위에 대해 어떠한 설명도 하지 않고 있다.

지난 3월 말 발표한 국제앰네스티 보고서는 나이지리아 보안군이 마이두구리에 위치한 군사구금시설 기와 병영(Giwa Barracks)에서 탈출한 구금자 600명 이상을 비사법적 사형에 처했다고 알려진 내용에 대해 상세히 다루고 있다.

Nigeria: Fears grow for man forcibly disappeared after tweeting photos

There are mounting fears over the fate of a man who went missing 11 days ago after tweeting pictures of an attempted jail break in Abuja, Amnesty International said today as joined a twitter action on his behalf.

The man, identified by family members as Yusuf Siyaka Onimisi, has not been seen or heard from since 30 March after tweeting developments and images of fighting between Nigerian security forces and detainees trying to escape from the State Security Service (SSS) headquarters. He was reportedly working at an electrical sub-station within the nearby presidential compound when the fighting, which left 21 detainees dead, erupted.

“Nigerian security forces should immediately disclose the whereabouts and legal status of Yusuf Siyaka Onimisi. If he is in detention, Nigerian authorities must either charge him with a recognizably criminal offence or release him immediately,” said Netsanet Belay, Research and Advocacy Director for Africa at Amnesty International.

Yusuf Siyaka Onimisi’s whereabouts are still unknown but witnesses reported that he was arrested by plainclothes armed men outside his office, raising fears the authorities have subjected him to an enforced disappearance, putting him at increased risk of torture or extrajudicial execution. The SSS has so far neither confirmed nor denied that they are detaining him.

Amnesty International spoke to Sanusi Onimisi, the missing man’s brother, who said Yusuf is the eldest of five siblings and had been working as a qualified electrical engineer.

“He has been arrested for 11 days without any information being given to the family. If the government treats people like this, who are the terrorists? Who is the threat? The family has been kept in darkness. If you are holding him or if there is to be a sentence of death, then tell the family,” said Sanusi Onimisi.

Amnesty International has joined a twitter action launched by local activists, using the hashtag #FreeCiaxon, calling on the SSS to release Yusuf Siyaka Onimisi.

The SSS has launched an investigation into the attempted jailbreak in Abuja and alleges that the detainees were suspected Boko Haram members. However, the government has not yet given a full account of the incident.

In a report released in late March, the organization documented the Nigerian security forces’ alleged extrajudicial executions of more than 600 escaped detainees from Giwa Barracks, a military detention centre in Maiduguri.

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