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미얀마: 양심수 일부 석방

가석방된 여성 인권 활동가 너 오운 라(Naw Ohn Hla) © Flora Bagenal

가석방된 여성 인권 활동가 너 오운 라(Naw Ohn Hla) © Flora Bagenal

11월 15일(금), 미얀마(Myanmar)는 몇 명의 양심수들을 포함해서 포함, 69명의 정치범들을 지난주에 석방했다고 발표했다.

그러나 미얀마 정부가 평화적 활동으로 수감된 모든 이들을 석방하겠다고 약속했던 2013년 말까지는 얼마 남지 않았다.

모든 양심수를 석방하겠다는 약속

오늘 석방된 사람들 중에서는 2013년 8월 구리 광산 개발에 반대하는 평화 시위를 해서 징역 2년을 선고 받은 유망한 카렌(Karen)족 출신 여성 인권 활동가 너 오운 라(Naw Ohn Hla)도 있었다. 너 오운 라는 가석방되었다.

이사벨 아라돈(Isabelle Arradon) 국제앰네스티 아시아-태평양 부국장은 “어제의 석방은 물론 환영할 만한 일이지만, 미얀마에 여전히 많은 평화적 활동가들이 수감되어 있다는 사실은 변함이 없다”고 전했다.

아라돈 부국장은 “떼인 세인(Thein Sein) 미얀마 대통령이 올해 말까지 모든 양심수들을 석방하겠다고 약속했지만, 미얀마 정부가 이 약속이 빈말에 불과한 것이 아니었다는 것을 보여주기까지 시간이 얼마 남지 않았다”고 말했다.

또한, 아라돈 부국장은 “우리는 계속해서 평화적 활동가들과 인권 옹호자들이 자신의 의견을 표현했다는 이유만으로 고통 받고 있으며 수감될 위험에 처해있다는 보고를 받고 있다. 이러한 상황은 즉시 중단되어야 하며, 그렇지 않다면 어제와 같은 석방은 무의미할 것”이라고 밝혔다.

아라돈 부국장은 “너 오운 라는 애초에 수감되지 않았어야 하며 그녀가 가석방된 것에 불과하며 여전히 다른 혐의를 받고 있다는 사실은 그리 좋은 일이 아니다. 그녀 같은 사람들은 무조건적으로 석방되어야 한다”고 전했다.

아직도 수감 중인 양심수들

올해 7월 영국 방문에서 미얀마 대통령 떼인 세인은 , 2013년 말까지 미얀마에 양심수는 없을 것이라고 공언했다.

그러나 아직도 수감 중인 양심수들이 있다. 로힝야 이슬람교에서 존경 받는 인물인 툰 아웅(Dr Tun Aung) 박사는 지난해 일어난 라킨 불교도와 로힝야 이슬람교도 간에 일어난 집단 폭동을 저지하려 했던 평화적인 활동으로 인해 17년 형을 선고 받고 복역 중이다. 또 저명한 인권 옹호가인 초 라웅(Kyaw Hla Aung)은 2013년 7월 15일부터 자의적으로 구금되어 있다. 그는 현재 재판 중에 있으며 장기 복역을 선고 받을 것으로 보인다.

아라돈 국장은 “툰 아웅 박사와 초 라웅을 비롯한 미얀마의 모든 양심수들은 반드시 즉각적으로 석방되어야 한다. 그들은 어떤 불법도 저지르지 않았음에도 단지 평화적인 활동을 하고 표현의 자유를 행사 했다는 이유로 지금 수감되어 있다.”고 말했다.

“미얀마는 자국의 변화는 물론이고 그 이상으로, 시민사회와 인권옹호자들이 범죄화의 위협에서 벗어나 자유롭게 활동할 수 있도록 해야 한다”

Myanmar releases selected prisoners of conscience

Myanmar yesterday announced the release of 69 political prisoners last week, including several prisoners of conscience.

However, time is running out for the government to keep its promise to release everyone imprisoned for peaceful activism by the end of 2013.

Promise to release all prisoners of conscience

Among those released today is the prominent Karen women human rights activist Naw Ohn Hla, who was sentenced to two years in prison with hard labour in August 2013 after peacefully protesting a copper mining project in August 2013. She was given a conditional release.

“Yesterday’s release is of course welcome, but the fact remains that there are many imprisoned for peaceful activism still behind bars in Myanmar,” said Isabelle Arradon, Amnesty International’s Asia-Pacific Deputy Director.

“President Thein Sein has promised to release all prisoners of conscience by the end of the year, but time is running out for the government to show that this was not just empty words,”

“We continue to receive reports of peaceful activists and human rights defenders being harassed and at risk of imprisonment for nothing but expressing their opinions. This has to end immediately, otherwise releases like the one yesterday will be meaningless.”

“Naw Ohn Hla should never have been locked up in the first place, and the fact that she has been given a conditional release and is still facing other charges is not good enough. She and others like her should be released unconditionally,” said Arradon.

Still behind bars

During a visit to the United Kingdom in July this year, President Thein Sein announced that by the end of 2013 there would be no prisoners of conscience in Myanmar.

However, among those still behind bars are Dr Tun Aung, a Rohingya Muslim serving 17 years in prison for his peaceful activities when trying to halt communal violence last year, and Kyaw Hla Aung, a prominent human rights defender who has been arbitrarily detained since 15 July 2013 and is currently on trial facing a lengthy prison sentence.

“Dr Tun Aung and Kyaw Hla Aung – along with all prisoner of conscience in Myanmar – must be released immediately. They are behind bars for nothing but their peaceful activism and the exercise of their right to freedom of expression,” said Arradon.

“Myanmar must ensure that, throughout its transition and beyond, there is space for civil society and for human rights defenders to work free from harassment and threat of criminalisation.”

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