사우디아라비아: 인권 단체 싹을 자르다

사우디 아라비아의 새로운 비영리단체 “인권 연합”의 창설자 네 명 중 세 명 © Private

국제앰네스티는 사우디아라비아가 현재 설립 초기에 있는 인권 단체 설립을 막기 위해 이 단체 설립자 네 명을 심문했으며, 이들을 위협했다고 밝혔다.

최근 독립 인권단체인 인권 연합(Union for Human Rights) 설립자 네 명이 지난 3월 말경 사우디아라비아 당국으로부터 조사를 받았고, 앞으로도 추가적인 조사를 받을 수 있다는 협박을 받았다. 이들은 언제든 구금될 수 있는 위기에 처해있다.

압둘라 모디 알-아타위(Abdullah Modhi al-Attawi), 모하메드 아이드 알-오타이비(Mohammad Aeid al-Otaibi), 압둘라 파이잘 알-하르비(Abdullah Faisal al-Harbi) 그리고 모하메드 압둘라 알-오타이비(Mohammad Abdullah al-Otaibi)는 허가를 받지 않은 단체를 설립해 알리고, 승인받지 않은 웹사이트를 개설한 혐의로 기소되었다.

필립 루더(Philip Luther) 국제앰네스티 중동•북아프리카국장은 “네 명의 남성 모두 국제적으로 인정하고 있는 범죄와 관련된 혐의를 받고 있는 것이 아니며, 역설인 것은 이 남성들이 이 단체를 공식적으로 등록하려고 하는데, 공식 등록하려는 단체를 단속한 것이다”고 전했다.

루더 국장은 또 “사우디아라비아 당국이 탄압을 멈추고, 이 단체가 등록하는 것을 막는 자의적인 장애물을 제거해야 하며 또 활동가들이 정당한 인권활동을 계속할 수 있도록 해야만 한다”고 전했다.

사우디아라비아에는 비정부 기구를 설립에 관한 명확한 법률이 없다.

이들 남성 네 명은 4월 1일 사우디아라비아 당국에 새로 만들어진 “인권 연합”에 대해 공식적으로 통지했으며, 허가를 내 줄 것을 요청했다.

이 단체의 설립문에는 “인권의 문화를 널리 알리고 보호하며, 인권의 가치와 원리를 시행하며, 세계인권선언을 촉진한다” “정부 참여와 사회 활동에 대한 여성의 역할을 이슬람 율법에 따라 강화한다”는 내용이 포함되어 있다.

또 “사형 처벌을 폐지한다”와 “필요하다면 사법부에 호소하는 방식으로 법적 및 윤리적인 방법을 이용해 목적을 달성하며 법치를 활성화한다”는 목표를 가지고 있다.

설립자 모두 인권활동 경험이 있다.

모하메드 압둘라 알-오타이비는 가자(Gaza)에서 2008년 말부터 2009년 초까지 진행됐던 “캐스트 리드 작전” 중 이스라엘 사람들이 팔레스타인 사람들을 살해한 것에 반대하며 시위에 참가해 2009년 1월 1일 체포된 적이 있는 저명한 활동가이다. 그는 이후 기소되었고 3년의 징역형을 선고 받았다.

나머지 세 명도 오랜 기간 동안 인권 및 환경활동가로 활동해 왔으며, 이들 역시 활동한 혐의로 구금된 적이 있었다. 그 중 한 명은 사우디아라비아 대-테러 부대에서 일하던 치안군으로 일하다가, 치안군이 비인도적인 행위를 한다고 생각해 사직했다.

2013년 3월부터 새로운 인권 연합을 대표해서 네 명의 활동가들이 다른 저명한 활동가들의 법정에 출석했고, 사우디 아라비아에서 계속해서 일어나는 인권 침해에 대한 보고서 및 성명을 발표했다.

이들이 모니터링하고 언급 한 사례 중 하나는 다른 독립적인 인권 단체인 사우디 시민권 및 정치권 단체(the Saudi Civil and Political Rights Organization)의 공동 설립자인 압둘카림 유세프 알-코더 박사(Dr Abdulkareem Yousef al-Khoder)와 모하메드 사레 알 바자디(Mohammed Saleh al-Bajady)의 공판과 구금이다.

루더는 “인권 연합의 설립자를 대하는 정부의 방식은 대단히 충격적이다. 이 단체 설립자들이 당국과 건설적인 관계를 가지고 가려고 하고 있으며, 정부에게 도발적으로 비출 수 있는 것들은 자제하려는 노력을 해왔기 때문이다”고 밝혔다.

그는 또 “네 명의 활동가가 받고 있는 대우는 독립적인 단체에 대한 사우디아라비아 당국의 경멸감과 편협성을 보여준다. 우리는 다시 한번 이들에 대한 괴롭힘을 중단할 것과 압둘카림 유세프 알-코더 박사와 모하메드 살레 알-바자디를 포함한 양심수를 석방할 것, 또 인권 옹호자들이 정당한 활동을 자유롭게 이어갈 수 있도록 허락해 줄 것을 요청한다”고 전했다.

영어전문 보기

Saudi Arabia moves to stamp out new human rights NGO

Four founding members of a nascent human rights group in Saudi Arabia have been interrogated and intimidated in their attempt to get their organization off the ground, Amnesty International said.

In recent days, the four men who founded the independent Union for Human Rights in late March have been called in for questioning by the Saudi Arabian authorities and threatened with further interrogation. They remain at risk of being detained at any time.

Abdullah Modhi al-Attawi, Mohammad Aeid al-Otaibi, Abdullah Faisal al-Harbi and Mohammad Abdullah al-Otaibi have been charged with founding and publicizing an unlicensed organization as well as launching websites without authorization.

“None of the charges against these four men relates to an internationally recognizable crime, and the irony is that it was precisely because of their attempt to formally register the organization that the authorities clamped down on them,” said Philip Luther, Middle East and North Africa Director at Amnesty International.

“The Saudi Arabian authorities must stop this repression, remove any arbitrary barriers to the organization’s registration and allow the activists to continue with their legitimate human rights work.”

Saudi Arabia lacks clear laws about how to establish a non-governmental organization (NGO).

On 1 April the four men formally informed the Saudi Arabian authorities about the newly formed Union for Human Rights and requested a licence. They did not hear back until they were each contacted separately and ordered to report for questioning at the Bureau of Investigation and Public Prosecution on 28-30 April.

The NGO’s founding statement lists among its aims: “to spread and defend the culture of human rights, enforce its principles and values, and promote the Universal Declaration of Human Rights”, and “to reinforce the role of women in political participation and social activities in accordance with Islamic Sharia [law]”.

It also aims “to abolish punitive death penalties” and “to achieve its objectives by all legally and morally legitimate means by resorting to the judiciary when deemed necessary and by activating the rule of law.”

All of its founding members have a history of activism.

Mohammad Abdullah al-Otaibi is a prominent activist who was previously arrested on 1 January 2009 for participating in demonstrations against the Israeli killing of Palestinians during its “Operation Cast Lead” offensive in Gaza in late 2008 and early 2009. He was subsequently convicted and sentenced to three years in prison.

The other three are long-standing human rights and environmental activists who have also been previously detained for their activism. One of them was a security officer in a Saudi Arabian anti-terrorism unit who resigned in protest at what he considered the security forces’ inhumane practices.

Since March 2013, on behalf of the new Union for Human Rights, the four activists attended court sessions of other prominent activists and issued reports and public statements about ongoing human rights violations in Saudi Arabia.

Among the cases they had been monitoring and commenting on was the trial and detention of Dr Abdulkareem Yousef al-Khoder and Mohammed Saleh al-Bajady, co-founders of another independent human rights NGO – the Saudi Civil and Political Rights Organization (ACPRA).

“The way the Union for Human Rights’ founders are being dealt with is particularly striking given the efforts they have made to engage constructively with the authorities and to refrain from what the government might consider provocative language,” said Luther.

“Their treatment mirrors a long-standing pattern of disdain for and intolerance of independent organizations by the Saudi Arabian authorities. We urge them once again to cease this harassment, to release prisoners of conscience, including Dr Abdulkareem Yousef al-Khoder and Mohammed Saleh al-Bajady, and to allow human rights defenders to carry on with their legitimate work untrammelled.”

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