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당신이 앰네스티를 지지한다는 사실을 자랑스럽게 만들어 줄 7가지 성취

2018년 올해 지금까지 일어난 변화


Release

불공정하거나 부당하게 수감된 최소 100명의 사람들이 안전하게 풀려났습니다

엘살바도르 2018년 2월

엘살바도르의 낙태 전면 금지법에 따라 2008년 형을 선고받고 감옥에 있었던 테오도라는 2018년 2월 15일 석방되었다.

2월, 우리 모두가 수 년 간 기다리던 소식을 들었습니다. 테오도라Teodora del Carmen Vasques가 30년형을 감면받아 마침내 석방되었다는 것이었습니다. 테오도라는 유산을 한 뒤 엘살바도르에서 불법인 낙태 혐의를 받아 철창 뒤에서 이미 10년이라는 시간을 보낸 후였습니다. 우리는 테오도라의 자유를 위해 2015년부터 캠페인을 진행했습니다.

멕시코2018

여러분과 같은 앰네스티 지지자들이 그의 석방에 근본적인 역할을 했다고 믿는다

맥시코에서는 세르지오 산체스Sergio Sánchez가 조작된 증거와 불공평한 재판에 의한 살인 혐의로 8년을 감옥에서 보낸 뒤 풀려났습니다. 그의 변호인단은 ”여러분과 같은 앰네스티 지지자들이 그의 석방에 근본적인 역할을 했다고 믿는다”고 밝혔습니다.

중국2017

중국에서는 구금된 인권변호사 왕 쿠안장Wang Quanzhang의 부인 리 옌주Li Wenzu가 1000일 넘게 연락이 불가능했던 남편을 찾기 위해 그녀를 돕는 사람들과 함께 베이징에서 동쪽으로 120km 떨어진 톈진으로 행진하던 중 위협을 받고 베이징으로 강제 호송되었습니다. 그녀가 집으로 돌아온 뒤 30명이 넘는 인원이 밖을 지키고 있어 이동의 자유를 제한받았지만, 그들이 떠난 후에는 그녀를 찾아온 방문객을 맞이할 수 있었고 더 이상의 괴롭힘은 없었습니다. 리Li는 앰네스티의 국제적인 지지에 감사를 느끼며, 덕분에 그녀와 그녀의 아들을 지킬 수 있었다고 말했습니다.

북한2017년 11월

북한에서는 2017년 11월에 중국에서 북한으로 강제송환되어 수용소에 갈 것으로 예상되었던 구정화씨가 풀려났다는 소식이 들려왔습니다. 남한에 있는 구정화씨의 남편은 앰네스티를 포함한 국제적 압력이 가능성이 희박했던 그녀의 석방에 중요한 요인이 되었다고 말했습니다.

미얀마2018년 4월

또, 우리는 4월달에 미얀마에서 새로운 대통령 윈 마인트Win Myint의 사면으로 8,000명의 양심수가 석방됐다는 소식을 들었습니다. 앰네스티는 미얀마 카친Kachin 지역의 목회자 덤다우 나응 랏Dumdaw Nawng Lat, 랑자우 감 셍Langjaw Gam Seng, 그리고 라파이 감Lahpai Gam의 석방을 위해 캠페인을 진행해 왔습니다.

에티오피아2018년 2월

같은 달, 에티오피아에서는 7년 만에 석방되었다가 다시 몇 주만에 체포되었던 국제앰네스티 양심수 에스킨더 네가Eskinder Nega를 포함한 활동가, 언론인, 블로거들이 풀려났다는 소식이 전해졌습니다. 기자인 에스킨더 네가는 정부를 비판하고 언론의 자유를 지지하는 기사를 썼다가 ‘테러’ 혐의를 뒤집어쓰고 징역 18년형을 선고 받았었습니다.

수단2018년 2월

2월, 수단에서는 물가 급등에 항의하는 반정부시위 도중 체포된 140명 중 80명이 국제앰네스티와 시민들의 강력한 캠페인으로 풀려났습니다. 이어 4월에는 야당 인사를 포함한 인권옹호자와 활동가 등 56명이 무혐의로 석방되었습니다. 그 중 한 명인 아메드 파리드 엘 타옙Amjed Farid El-Tayeb은 “여러분의 연대에 정말 감사드립니다. 여러분의 시간과 노력, 활동은 우리의 자유를 회복해 주었고 구금 상황을 개선하는 데 정말 큰 도움이 되었습니다.”라며 앰네스티에 편지를 보내왔습니다.

터키2018년 3월

제 가족과 가까운 친구들의 노력과 더불어 여러분들이 기여해주신 덕분에 제가 감옥 밖으로 나올 수 있었습니다. 정말로 감사드립니다.

컴후리예트Cumhuriyet 신문사의 기자 아흐멧 식Ahmet Şık

3월, 터키에서는 컴후리예트Cumhuriyet 신문사의 구금된 세 명의 직원들 중 무라트 사분쿠Murat Sabuncu편집장과 기자 아흐멧 식Ahmet Şık이 각각 494일, 435일만에 풀려났습니다. 앰네스티의 ‘터키 미디어 해방(Our Free Turkey Media campaign)’ 캠페인은 2016년의 실패로 끝난 쿠데타 이후 부당하게 수감된 다른 많은 미디어 종사자와 언론인의 석방을 위해 노력해왔습니다. 아흐멧 은 앰네스티에 “제 가족과 가까운 친구들의 노력과 더불어 여러분들이 기여해주신 덕분에 제가 감옥 밖으로 나올 수 있었습니다. 정말로 감사드립니다.” 라며 메세지를 전해왔습니다. 그리고 무라트 사분쿠는 “제 가족과 변호사들을 통해서 국제앰네스티가 어떻게 국제사회에 목소리를 높였는지 보았습니다. 저뿐만 아니라 터키와 전 세계의 언론인들의 자유를 원합니다. 연대는 그것을 이룰 수 있는 길입니다. 저희와 함께하는 모든 이들에게 인사를 전합니다.” 고 덧붙였습니다.

카자흐스탄2018년 4월

4월 28일, 인권옹호자 탈갓 아얀Talgat Ayan이 카자흐스탄 북서쪽 아타이라우Atyrau에 있는 유형지에서 풀려났습니다. 그는 밤새 기차를 타고 그의 집으로 향했습니다. 그를 기다리는 가족들, 친구들, 그리고 인권옹호자들은 “집으로 돌아온걸 환영해요!” “탈갓 은 우리의 영웅이예요!” 라며 그를 반갑게 맞이했습니다.

필리핀2018년 3월

필리핀 지부는 제림의 가족들과 함께 제림을 접견했다. 전 세계에서 온 연대 편지와 선물을 전달한 모습. 잘 찾아보면 한국지부 인권친화학교 어린이들이 보낸 엽서 뭉치를 발견하실 수 있어요!

버스기사 제리메 코레Jerryme Corre가 2012년 필리핀 경찰에 체포되어 고문당한 뒤, 마침내 3월에 석방되었습니다. 제리메의 사례는 앰네스티의 2014년 Write for Rights캠페인과 고문중단 캠페인의 일환이었습니다. 제리메를 고문한 경찰 한 명은 2018년 3월 유죄를 선고 받았지만 다른 사람은 아직 잡히지 않고 있습니다.

기니2018년

적도 기니에서는 만화가이자 활동가인 라몬 이발레Ramón Esono Ebalé가 5개월이 넘는 재판 끝에 석방되었습니다.

이란2018년

이란에서 양심수 모하메드 나자리Mohammad Nazari가 UN 특별조사위원의 주목을 받은 뒤 감옥에서 병원으로 옮겨져 치료를 받게 되었습니다. 이 일은 수감자들이 처벌로써 의료 조치를 받지 못했던 것을 바꾸기 위한 앰네스티의 꾸준한 노력이 반영된 결과입니다.

중국2018년 1월

1월 중국에서는 우리의 캠페인의 결과로 세 명의 인권옹호자가 석방되었습니다. 작가 리 슈옌Li Xuewen과 쟝 후이동Zhan Huidong은 류 샤오보Liu Xiaobo의 추모식에 참여했다는 이유로 구금되었고, 보석으로 풀려났습니다. 인권변호사 왕 유Wang Yu의 18살 아들 바오 쥬오슈안Bao Zhuoxuan은 2015년 7월부터 중국을 떠나려는 여러 번의 시도 끝에 호주에 안전하게 도착했습니다.

티벳2017년 12월

작년 12월 말, 티벳의 영화 제작자이자 전 양심수인 돈덥 왕첸Dhondup Wangchen이 미국에 있는 그의 가족과 다시 만났습니다. 그가 티벳에 대한 다큐멘터리를 제작한 죄로 중국에 구금된 지 10년만이었습니다.


Governments

정부가 자신들의 행동에 책임을 지게 만들었습니다

아일랜드2018년 5월

2015년 9월 26일, 아일랜드 더블린에서 낙태금지법 개정을 요구하며 사람들이 모여 행진했다. ⓒAmnesty international

안전하게 낙태를 받을 권리에 대한 오랜 캠페인의 결실을 맺고 있는 국제앰네스티 아일랜드 지부에 축하를 전합니다. 국민투표를 통해 헌법상의 낙태 금지를 뒤집는 놀라운 결과를 이끌어냈고 이는 여성들의 큰 승리로 기록되었습니다. 이것은 활동가들의 헌신적인 노력의 결과이며, 이 과정에서 국제앰네스티 아일랜드 지부가 한 중대한 역할은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 총 투표 인구 중 66.4%인 1,429,891명이 낙태법 폐지에 찬성했습니다. 이번 일을 통해 몇몇 문제들에 대해 전통적으로 매우 보수적이었던 사회도 진보적인 변화를 이끌어낼 수 있다는 것을 전 세계에 보여주었습니다.

에티오피아2018년 4월

4월, 에티오피아의 새로운 총리 아비 아흐메드Abiy Ahmed는 시위대를 진압하는 과정에서 발생한 사망사건과 구금조치에 대해 사과했습니다.

호주2018년 4월

같은 4월, 호주 정부는 미국이 주도하는 연합군에 참여하여 자칭 ‘이슬람국가(IS)’에 대항하는 과정에서 민간인을 살해했을 수도 있다는 것을 공식적으로 인정, 이에 대해 적극적으로 조사할 의지를 표명했습니다. 이는 앰네스티가 해온 활동에 대한 작지만 큰 한 걸음입니다.

이라크2018년

앰네스티는 이라크에서 IS와 연관이 있는 것으로 보인다는 이유로 여성과 어린이에게 행해지는 연좌제에 대한 보고서를 공개했습니다. 이는 언론에 크게 보도되었고, 이라크 당국이 해당 사건들을 조사하기 위해 정보 수집을 시작했다고 밝혔습니다.

멕시코2018년

멕시코에서는 연방법원은 당국에 강제실종된 희생자들에 대한 철저한 조사를 촉구하는 내용의 헌법 보호명령을 내렸습니다. 이러한 긍정적인 변화는 멕시코의 사법 체계 안에서 드문 일이며, 앰네스티가 2017년 보고서를 통해 제기한 권고사항이 수용된 사례입니다.

스페인2018년 3월

3월, 스페인 트위터 사용자들 사이에서는 앰네스티의 ‘감히 트윗할 수 있다면 해보세요’가 유행했습니다. 스페인에서 “테러리즘을 찬양”한다며 표현의 자유와 예술적 표현을 억압했기 때문입니다. 이 메시지는 스페인을 넘어 국제적으로 큰 관심을 받게 되어 많은 사람들이 ‘용감하게 트윗’을 했습니다. 3일 후, 스페인 정당연합은 앰네스티의 브리핑을 길게 인용하여 해당 법을 폐지해야 한다는 내용의 제의를 상정했습니다.

나이지리아2018년 2월

2월, 나이지리아 공군이 집단폭력 발생을 “경고”하는 의미에서 마을에 무장 전투기를 파견한 것을 앰네스티가 찾아낸 것에 대해 법무부와 공군이 조사하겠다고 발표했습니다.

차드2018년 4월

차드 운동가인 마하딘 바부리가 감옥에서 석방된 후 앰네스티 회원들로부터 연대 편지를 들고 있다.받은 것을 보여준다.

여러분 모두에게 감사를 표하고 싶습니다. 감사하고, 사랑하고, 존경합니다.

마하마트 바부리Tadjadine Mahamat Babouri

차드에서는 또 다른 Write for Rights 캠페인 사례 중 희망적인 뉴스가 들려왔습니다. 차드 법무부가 마하딘Mahadine을 은자메나Ndjamena 감옥으로 이송하고 사건을 더 신속하게 처리하기로 약속했습니다. 마하딘은 2016년 9월 30일부터 구금되었다가 4월 석방되었습니다.

필리핀2018년 2월

2월 8일, 국제사법재판소는 필리핀 두테르테 대통령의 “마약과의 전쟁”에 대한 초기 조사를 시작할 것이라고 발표했습니다. 앰네스티는 이 사건의 정의와 책임을 요구하기 위해 조사, 캠페인, 검찰의 수사 착수를 촉구하는 로비 등을 진행해 왔습니다. 이런 진전은 필리핀 정부가 주도한 군사작전에서 희생당한 가난하고 차별받는 피해자들에게 희망을 주고 있습니다.

러시아2018년 1월

앰네스티가 2017년 10월에 발표한 러시아의 비인도적인 수감자 이송에 대한 보고서는 대중의 우려와 당국의 개혁 의지를 이끌어 내는데 아주 중요한 역할을 했습니다. 올해 초, 러시아 교도소 시스템은 휠체어가 필요한 수감자들을 앰네스티가 비판한 “특별한” 객차을 이용해 이송하지 않고 있는 것으로 확인되었으며, 이것은 수감자 인권 개선을 위한 중요한 한 걸음입니다.

우크라이나2018년

우크라이나에서는 처음으로 인권 관련 요소가 포함된 새로운 초등 교육과정을 승인했다는 좋은 소식이 들려왔습니다. 이것은 앰네스티 우크라이나 지부의 교육과정 개발에 대한 꾸준한 지지와 참여의 직접적인 결과라고 할 수 있습니다.

몰도바2018년

몰도바 교육부는 초등학교와 고등학교에 앰네스티 몰도바지부가 개발한 인권 교육 커리큘럼을 채택했습니다. 이 지역에서는 최초인 몰도바의 인권교육은 이번 학기부터 시범적으로 운영, 22개 학교의 700명이 넘는 학생들이 교육과정에 참여했습니다.

사우디아라비아2018년 1월

사우디아라비아가 주도하는 예멘 공격으로 발생하는 인권침해에 대한 우려 때문에 앰네스티와 다른 NGO들은 사우디로의 무기 수출을 중단하라는 캠페인을 벌여왔습니다. 그 성과로 노르웨이는 지난 1월 3일 예멘 분쟁에 사용될 것을 우려하여 아랍에미리트에 무기 공급을 중단했습니다. 독일도 같은 달 19일에 이 분쟁에 관여하는 모든 국가에 대한 무기 공급을 “즉각” 중단하겠다는 입장을 밝혔습니다.

말레이시아2018년

말레이시아의 현직 대통령 나지브 라자크Najib Razak의 정치적 스승인 마하티르 모하메드Mahathir Mohamad의 예상치 못한 선거 승리로 인해 말레이시아의 야당 지도자이자 양심수인 앤워 이브라힘Anwar Ibrahim이 석방되었다는 좋은 소식이 들려왔습니다. 그의 석방은 말레이시아 인권의 획기적인 순간이자 이제부터 일어날 더 많은 개선의 신호탄입니다.

우크라이나2018년

우크라이나에서 열린 앰네스티 주도의 LGBTI 행사를 놓고 살인 협박을 포함한 강제적 방해에 대해 앰네스티 우크라이나지부는 기자회견을 열었으며 우익단체의 반대에도 불구하고 며칠 후 다시 행사를 진행했습니다. 다행히 해당 행사는 보호 속에 이루어졌고 50명이 넘는 참가자들의 성공적인 토론으로 마무리되었습니다.


Corporates

기업들도 자신들의 행동에 책임을 지게 만들었습니다

쉘(Shel)l / 애니(Eni)2018년

우리는 “석유 유출 해독” 프로젝트를 진행하고 그 결과로 <나이지리아 니제르 델타Niger Delta 지역에서 일어난 과실>을 발표했습니다. 이 프로젝트에서 전세계 142개국의 3,500명이 넘는 사람들이 석유 유출과 관련이 있는 석유회사 쉘Shell 과 에니Eni가 발표한 데이터 분석에 도움을 주었습니다. 이 획기적인 프로젝트는 석유 유출의 심각한 증거를 드러내어 나이지리아를 포함한 다른 국가들의 언론의 주목을 받았습니다. 쉘과 에니는 사건에 대한 연루된 것을 부정했습니다.

르노(Renault)2018년

코발트 채굴 산업에서 아동 노동 착취와 학대를 뿌리뽑기 위한 앰네스티의 노력이 프랑스 자동차 기업, 르노가 공급 받고 있는 코발트 광산 명단을 공개하도록 이끌어냈습니다. 이는 앰네스티 보고서 <재충전할 시간 Time to recharge>에 의한 성과로, 보고서에 언급된 전기차 회사 중 최악의 아동 노동착취 및 학대에 연루된 르노를 대상으로 캠페인을 한 지 불과 4개월 만에 일어난 일입니다. 르노의 새로운 노력은 인상적이며 환영할만한 변화입니다.

다임러(Daimler)2018년

세계에서 가장 큰 자동차 회사들과 첨단기업들에 코발트를 공급하는 광산은 콩고민주공화국에 위치해 있습니다. CNN은 이 광산에서 일하는 아동과 성인이 얼마나 위험한 환경에 놓여있는지에 대해 취재했습니다. CNN의 조사는 2016년 발표된 앰네스티의 보고서를 조명한 것으로, 이 보도에 대한 반향으로 메르세데스 벤츠를 소유하고있는 다임러Daimler가 코발트 공급망에 대한 조사를 진행하겠다고 발표했습니다.


Death penalty

사형제 폐지를 위한 더 많은 걸음을 내딛었습니다

베닌2018년 2월

지난 2월 사형제와 관련된 좋은 소식이 아프리카에서 있었습니다. 베닌에서 사형을 선고받은 14명의 사형수들이 우리의 지속적인 노력의 결과로 감형된 것입니다. 이것은 감비아에서 사형집행을 멈추겠다는 발표와 함께 기니에서 모든 범죄에 대한 사형이 폐지되는 등의 긍정적인 발전에 연이은 성과였습니다.

이란2018년

Write for Rights의 사례 중 한 명이었던 사만 나심Saman Naseem이 사형의 위기에서 벗어났으며 추후 풀려날 것이라는 소식을 들었습니다.

이란2018년

사형을 선고받을 당시 18세 미만이었던 아볼파즐 사라히Abolfazl Chezani Sharahi의 사형집행을 연기하기 위한 국제적인 압박을 가하는 데 큰 역할을 해냈습니다. 이란은 마약 관련 혐의로 수천 명을 처형해 왔습니다. 이란은 마약 관련 범죄에 대한 사형제도를 폐지하기 위해 마약금지법 개정안을 마련했습니다. 개정 이후, 이란 정부는 일시적으로 사형집행을 중지하고 개정된 법에 따라 15,000명의 사형수가 새로 감형 심사를 받을 것을 예고했습니다. 만약 이 법이 잘 정착된다면, 사형집행의 큰 감소에 기여할 것입니다.

부르키나파소2018년 5월

5월 말, 부르키나파소의 입법부는 사형제를 폐지하는 내용의 새로운 형법을 채택했습니다.

Your seven epic achievements this year will make you proud to support Amnesty

So far this year…

1. You’ve played a part in securing the release of at least 100 people who were falsely or unjustly imprisoned

In February, you got the result we’d all been waiting for for years: Teodora del Carmen Vasquez was finally freed from jail in El Salvador, when a court reduced her outrageous 30-year sentence. She had already been forced to spend a decade behind bars after having a stillbirth and being accused of abortion which is illegal in El Salvador. We had been campaigning for her to be freed since 2015.

In Mexico, Sergio Sánchez was released from prison after spending almost eight years accused of murder based on fabricated evidence and without a fair trial. His lawyers believe that the work of Amnesty supporters like you was fundamental to achieving his release.

In China, Li Wenzu, the wife of detained human rights lawyer Wang Quanzhang, was harassed and then escorted back to Beijing in April when she and her supporters were marching to Tianjin, 120km east of Beijing, to look for her husband who has been detained incommunicado for more than 1,000 days. Li’s freedom of movement continued to be restricted when she was back home as more than 30 people gathered outside, but they left later and Li was able to receive visitors and leave without harassment. Li was grateful for the international support and thought it helped protect her and her son.

In North Korea, we learnt that the government released Koo Jeong-hwa, who had been forcibly returned from China in November 2017 and was widely expected to be sentenced to life in a prison camp. Her husband in the South believes that international pressure, including from Amnesty, was a significant factor in securing her highly unlikely release.

We had some rare good news from Myanmar in April, with numerous prisoners of conscience among 8,000 people released in a prisoner amnesty announced by the new President Win Myint. We had been campaigning for the release of Kachin pastors Dumdaw Nawng Lat and Langjaw Gam Seng and Lahpai Gam.

In April we also saw the release of detained activists, journalists and bloggers in Ethiopia, including Amnesty International’s Prisoner of Conscience Eskinder Nega, who had been re-arrested just weeks after his release from more than seven years in prison.

In February in Sudan, 80 opposition supporters, human rights defenders and activists were released following intense campaigning by us and others, after at least 140 were arrested by the intelligence and security service. Then in April,
56 opposition members and human rights defenders detained since protests in January and February were released without charge. One of them, Amjed Farid El-Tayeb, wrote to us to say, “I am writing to you to express my sincere appreciation for your solidarity … I cannot thank you enough for the time, efforts and activities that surely helped not only in restoring our freedom but also in improving the conditions of our detention”.

In March in Turkey, two of the three remaining detained Cumhuriyet newspaper staff, editor-in-chief Murat Sabuncu and investigative journalist Ahmet Şık, were released after 494 and 435 days respectively. Our Free Turkey Media campaign had been pushing for their release, alongside many other journalists and media workers unjustly imprisoned in the aftermath of the failed coup attempt in July 2016. Ahmet has sent a heartfelt message of thanks to Amnesty: “I know that, with the efforts, above all, of my family and close friends, and with your great contribution from outside, you have pulled me out from prison. And for this I thank you very much.” And Murat Sabuncu added: “I watched with excitement how Amnesty International raised its voice across the world on our behalf through members of my family and lawyers. I want freedom not just for myself but for all journalists in my country and around the world. And the way to achieve it is solidarity. My greetings to all those who are with us.”

On 28 April, human rights defender Talgat Ayan was released from penal colony in Aktobe, northwestern Kazakhstan. He took an overnight train to his home city of Atyrau where he was met by his relatives, friends and other human rights defenders who greeted him with “Welcome home!” and “Talgat is our hero!”.

After being arrested and tortured by the Philippines police in 2012, bus driver Jerryme Corre was finally released in March. Jerryme had been part of our 2014 Write for Rights campaign, and our Stop Torture global campaign. One police officer was sentenced in March 2018 after pleading guilty to torturing Jerryme, while a second remains at large.

In Equatorial Guinea, cartoonist and activist Ramón Esono Ebalé was finally released after spending more than five months in pre-trial detention.

And in Iran, prisoner of conscience Mohammad Nazari was transferred to a hospital outside of prison to obtain specialised medical care after his case was highlighted by the UN Special Rapporteur on Iran – a reflection of our persistent work on detainees being denied medical care as a punishment.

In January, three human rights defenders in China were released after our campaigning. Independent writer Li Xuewen and Zhan Huidong were released on bail after being detained for participating in the memorial for Liu Xiaobo. And Bao Zhuoxuan, the 18-year-old son of human rights lawyer Wang Yu, arrived safely in Australia after multiple attempts to leave China – his first attempt was in July 2015.

And at the end of December last year, Tibetan filmmaker and former prisoner of conscience Dhondup Wangchen was reunited with his family in the USA, almost ten years after being detained in China for making a documentary film about Tibet.

2. You’ve made governments take responsibility for their actions
Congratulations to Amnesty Ireland, who are reaping the fruit of their long campaign on access to abortion services in Ireland. The amazing result of the Irish referendum which overturned the constitutional ban on abortions and marks a big victory for women’s rights. It was an outcome born from years of dedicated work by activists, and the crucial role of Amnesty Ireland can hardly be overstated. In total 1,429,981 people, or 66.4% of those who voted, voted Yes to that proposition. It sends an important message globally, that progressive change is possible even in societies which have traditionally been very conservative on such issues.

In April in Ethiopia, new Prime Minister Abiy Ahmed apologized for the deaths and detentions that took place during crackdowns against protesters.

There was a small but important step forward in our work on the US-led coalition’s conflict with so-called Islamic State (IS) in Mosul in April, with the Australian government publicly acknowledging that it may have killed civilians as part of the coalition and signaling their willingness to investigate.

Also in Iraq, we released a report which shed light on the collective punishment of women and children with perceived ties to IS. Following extensive media coverage, the Iraqi authorities reported to local media on the next day that the report had led them to seek information from their provincial offices about the cases.

In Mexico, a federal judge issued a constitutional protection sentence urging national authorities to conduct an exhaustive search for a victim of enforced disappearance. This positive step was unusual within the Mexican justice system, and put into practice one of the recommendations we had made in a 2017 report.

In Spain in March, we were trending on Twitter with our briefing, Tweet…if you dare, which focused on the way a law on “glorifying terrorism” is stifling free speech and artistic expression. The message clearly resonated, with extensive and in-depth coverage in Spain and internationally, and many people did dare to tweet. Three days later, a coalition of parties submitted a proposal to the Spanish parliament to repeal the law, quoting at length from our briefing.

In Africa in February, in response to our findings that the Nigeria Air Force dispatched fighter jets to fire rockets at villages as a “warning” to deter spiralling communal violence, the Ministry of Justice and Air Force both announced in January they would investigate the allegations.

In Chad, we received some hopeful news in February for another Write for Rights case. The Minister of Justice promised to transfer Tadjadine Mahamat Babouri, known as Mahadine, to the Ndjamena prison, and expedite his case. He has been detained since 30 September 2016.

On 8 February, the International Criminal Court announced it would open a preliminary examination into President Duterte’s so-called “war on drugs” in the Philippines. We have been pushing hard for justice and accountability, through research, campaigning, and lobbying the prosecutor to open an investigation. This development offers a glimmer of hope to victims of the atrocities committed during government-led operations, who mostly come from poor and marginalised communities.

Our October 2017 report on inhumane conditions of prisoner transportation in Russia has been instrumental in raising public concern and forcing authorities to acknowledge the need for reform. Earlier this year, it was reported that the Russian penitentiary service would no longer transport passengers who require wheelchairs in the “special” coaches whose use we condemned, which is an important step forward.

And we have heard good news from Ukraine, where the government approved a new primary curriculum, which for the first time includes a human rights component. This is a direct result of Amnesty Ukraine’s tireless advocacy and participation in the working group tasked with curriculum development.

Following sustained campaigning by Amnesty and partner NGOs calling on all states to stop supplying arms to the Saudi Arabia-led coalition in Yemen, Norway announced on 3 January that it had suspended arms transfers to the UAE over concerns they would be used in the Yemen conflict. On 19 January, Germany also announced it would “immediately” stop approving arms exports to any party involved in the conflict.

It was also great to see the release of Malaysian opposition leader and prisoner of conscience Anwar Ibrahim after the surprising election result, which saw Najib Razak defeated by his political mentor Mahathir Mohamad. His release is a landmark moment for human rights in the country and offers the prospect of more reforms.

Moldova’s Ministry of Education adopted a human rights education curriculum developed by Amnesty Moldova for primary and high schools. This success – a first in the region – follows a pilot initiative in the current academic year, in which close to 700 students from 22 schools participated.

And in response to forcible disruption of an Amnesty event on LGBTI rights in Ukraine, which included death threats, we held a public press conference about the attack and held the event again days later, despite protests from right-wing groups. Fortunately, the event was protected and resulted in a successful discussion with over 50 participants.

3. ..And corporates too
We launched the results of our project “Negligence in the Niger Delta” based on the findings of the “Decode Oil Spills” project, in which more than 3,500 people from 142 countries helped researchers analyse data published by oil companies Shell and Eni relating to oil spills. This ground-breaking project exposed evidence of serious negligence, and was widely picked up by the media, including in Nigeria, prompting denials from Shell and Eni.

In another encouraging step for our work on eradicating abuses including child labour from cobalt supply chains, in February Renault published a list of its cobalt smelters. This came as a direct result of our report Time to Recharge and follow-up work, only four months after we launched a campaign targeting Renault, who performed the worst among the electric vehicle companies named in our report. Renault’s new efforts mark a dramatic and welcome change in approach.

CNN broadcast an in-depth investigation into how cobalt mined by children and adults in hazardous conditions in the Democratic Republic of Congo (DRC) is entering the supply chains of the world’s largest tech and electric vehicle brands. The investigation highlights Amnesty’s research, first published in 2016. In response, Daimler, owned by Mercedes Benz, announced it would investigate its supply chain.

4. You’ve taken more steps towards ending the death penalty
We had some good news on the death penalty from Africa in February, as the death sentences of the 14 prisoners in Benin were commuted after concerted advocacy efforts by Amnesty. This came after positive developments in Gambia, where a moratorium on executions was just announced, and Guinea, where the death penalty was abolished for all crimes.

We also received news that Saman Naseem, one of our Write for Rights cases in 2015, is no longer at risk of execution and may be released soon.

We also played a significant part in raising international pressure which led to a postponement of the execution of Abolfazl Chezani Sharahi, who was under the age of 18 at the time of the crime for which he was sentenced. The Iranian authorities have executed thousands of people for drugs offences in Iran, and we welcomed the amendment to the country’s Anti-Narcotics Law to remove capital punishment for some drug-related offences. Since the amendment, the authorities imposed a temporary moratorium on drug-related executions and indicated that about 15,000 individuals will have their death sentences for drug-related offences reviewed to assess their eligibility for commutation under the amended legislation. If implemented properly, the changes to the law could contribute to a drop in the number of executions.

And at the end of May, Burkina Faso’s parliament adopted a new penal code that effectively abolishes the death penalty.

5. You’ve stood up for those who need justice
In early April, Bosnia and Herzegovina’s Constitutional Court ruled that victims of wartime rape and other civilian victims of war should not be required to pay court fees in cases when their reparation claims are rejected. Together with TRIAL International, we have long been advocating for the abolition of fees, and this move may encourage other survivors to seek justice and reparation.

Our work on the exploitative recruitment of Nepalese migrant workers for Gulf labour markets is continuing to have an impact. At the end of February, the Supreme Court asked the government to explain its failure to regulate the employment agents who recruit workers. A successful ruling would positively impact migrant protection, especially by giving police the authority to act against unscrupulous agents. The local NGO who brought the case used our 2017 report Turning People into Profits as a key piece of evidence.

We saw the power of solidarity in Ukraine in March, after police pandered to right-wing violence in reaction to demonstrations for women’s rights. They falsely accused one of the organisers, Olena Shevchenko, of breaching rules of public assembly for a “provocative” banner carried by some of the demonstrators. By the time she went to court on 15 March, Amnesty Ukraine had issued a social media call which reached thousands of people, and the courtroom was packed with journalists and supporters, as well as foreign embassies. The court ruled she had committed no offence, and closed the case.

In Mexico, we uncovered a wave of enforced disappearances during the Christmas and New Year period in Guerrero state. Thanks to a rapid-response mission, an issue that had been overlooked by the press and other human rights observers soon picked up front page media coverage and the attention of the National Human Rights Commission after we obtained evidence which proved police involvement in five enforced disappearances of young men in Chilpancingo, one of Mexico’s most violent cities. We also uncovered solid evidence of collusion with organized crime in these enforced disappearances, a vital issue to highlight in an election year in Mexico.

6. You’ve added your voice where it was needed most
Following our #ToxicTwitter report that exposed Twitter’s failure to prevent online violence and abuse against women, we launched Troll Patrol, calling on our supporters for their help. Our digital volunteers are being asked to analyse 500,000 tweets sent to women politicians and journalists in 2017, to expose the scale and nature of abuse against women on Twitter. The response has been huge: in a few short weeks, we managed to analyse over 500,000 tweets with contributions from almost 6,000 dedicated volunteers.

And our 2017 edition of Write for Rights hit an amazing 5,500,650 actions, up by nearly a million from the previous year! You made this a massive success and were part of something truly amazing.

In May, Amnesty’s support to students at the Middle East Technical University in Ankara who wanted to celebrate pride meant they were able to hold their march on campus, despite a city-wide ban on all LGBTI events since last November. In the weeks preceding the march, the Turkey team at the IS and Amnesty Turkey co-ordinated closely with ODTU LGBTI Solidarity, the student group organizing the march, issuing an urgent action which was crucial in putting the necessary pressure on university authorities not to prevent the march that had been taking place over the last seven years. In their message to our activists and supporters, the students said: “We could not stay silent and resign ourselves to the ban. We had to oppose it, we had to march. The ban on our pride march was illegal and it was against our existence. The reason we could resist the ban and move forward was the international support and solidarity by Amnesty International activists around the world. We could not have gone further without your support”. In Turkey’s context of relentless crackdown on human rights defenders and civil society at large, this is no small success.

7. And you’ve joined us in rewarding those who stand up for others
In April, for the first time ever, we presented our Ambassador of Conscience Award to an athlete: American Football player Colin Kaepernick. He felt like the perfect person after he became widely recognised across the world for his “take-a-knee” protest in the US which sparked a fierce debate about racial discrimination, police use of lethal force, the right to protest, and free speech.

And in February, in Madagascar, a coalition of local NGOs launched “The Citizen Courage Award” to celebrate citizens who have made a difference for human rights. Three environmental activists who had been targeted for their work – including our Write for Rights case Clovis Razafimalala – received the award on 31 January. The leader of the coalition behind the award told us it was inspired by our campaign for Clovis. After collecting his award, Clovis told us, “I don’t know how many letters I received thanks to Amnesty, but it’s in the thousands. I have even received letters from school children from Canada, all the way to Amsterdam. It is incredibly touching, and really gives me courage. The Amnesty campaign has made a massive difference for me, because it has echoed my story worldwide. It makes me really proud, and it makes me want to continue the fight.”

So a huge thank you from everyone around the world whose life you’ve helped to change with your amazing support.

Here’s a special message of gratitude for you from Ibrahim Halawa, who was released from prison in Egypt last year.

“I was in a cell in Egypt and a lot of you helped me and you didn’t even know me. And I needed the support so much and that is what kept me going. And there’s a lot of people out there who still need that support so please continue your hard work.”

Thank you for everything you do.

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