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북한: 2년 넘는 구금 끝에 임현수 목사 석방

임현수 목사

국제앰네스티는 북한에 억류되어 있던 임현수 목사가 긴급한 치료를 위해 석방된 것을 환영한다. 캐나다 시민이자 인도주의 활동을 한 그는 북한에 2년 6개월 동안 억류돼 있었다. 임 목사는 “체제 전복 음모” 혐의로 구속됐고 거의 일년 동안 억류된 후, 지난 2015년 12월 노동교화 15년형을 선고받았다.

캐나다 정부는 임 목사가 캐나다에 있는 가족들의 품으로 곧 돌아갈 것이라고 확인했다. 북한 조선중앙통신은 임 목사를 “인도주의적 견지에서 병보석”으로 석방했다고 밝혔다. 임 목사는 영양실조, 고혈압, 관절염 등 다수의 질병에 시달렸으며 석방 전 적절하지 않은 약 복욕의 부작용으로 위장 질환까지 앓았다.

국제 시민사회와 세계 각국 정부는 임 목사가 석방되어 캐나다로 돌아갈 수 있도록 북한을 압박했다. 임 목사의 석방은 한반도 내 군사적 긴장이 고조된 가운데, 북한에 억류되어 있던 미국인 대학생 오토 웜비어가 중태에 빠져 미국으로 송환된 이후 이뤄진 것이다.

국제앰네스티는 북한 정부가 다음과 같은 내용을 보장할 것을 촉구한다.

  • 공정한 재판에 관한 국제기준에 준거하는 형사범죄로 기소하지 않았을 경우, 현재 억류 중인 외국인 및 모든 구금자들을 석방할 것
  • 구금자에게 고문, 강제노역 또는 부당대우를 가하지 않을 것
  • 즉각적으로 구금자들에게 충분한 영양과 필요시 모든 치료를 받을 수 있도록 보장할 것

North Korea: Pastor Lim Hyeon-soo released after more than two years of imprisonment

Amnesty International welcomes the release of Lim Hyeon-soo to receive urgent medical treatment. The Canadian pastor and humanitarian worker has been detained in North Korea for
the past two and a half years. He was convicted of “plotting to overthrow the government” and sentenced to life in prison with hard labour in December 2015 after spending almost one year in detention.

The Canadian government has confirmed that Lim Hyeon-soo will be soon be reunited with his family in Canada. According to North Korean state media, Lim Hyeon-soo was released “on sick bail” for “humanitarian reasons”. He had developed a host of health problems including malnutrition, high blood pressure, arthritis, and stomach problems as a side effect of medicine
that was not properly administered prior to his release.

International civil society and governments have been pressuring North Korea to release Lim Hyeon-soo and to allow him to return to Canada. His release took place amid high military
tensions on the Korean Peninsula, and after the death of Otto Warmbier, an American student who was previously imprisoned in North Korea and returned to the United States in a coma.

Amnesty International urges the North Korean government to release all individuals including foreign citizens who are currently detained, unless they are charged with a recognizable criminal offense through judicial procedures that meet international fair trial standards. The North Korean government must not subject detainees to torture, forced labour or other ill-treatment, and must ensure that they have prompt access to adequate nutrition and any medical treatment they require.

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