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타지키스탄: 변호사 활동만으로도 체포하는 정부

타지기스탄 대통령 에모말리
라흐몬 © AFP/Getty Images

타지키스탄 정부가 형사사법제도에 정치적으로 개입하고 억압적인 법률을 도입하며 법조계에 중대한 타격을 입히고 있다.

타지키스탄 정부는 정당한 직업 의무를 행사했다는 이유로 처벌하는 등, 국내 변호사들을 위협, 탄압하고 침묵시키기 위해 다수의 억압적 전략을 사용했다. 지난 2년간 변호사 자격 보유자 수는 절반 이하로 급격히 감소했다.

데니스 크리보셰프(Denis Krivosheev) 국제앰네스티 유럽중앙아시아 부국장은 “정부를 비판하는 사람들이 감금되고 독립된 언론이 침묵하는 등 기본적인 자유가 거의 존재하지 않는 국가에서 변호사, 특히 인권변호사들은 권리가 위협받은 사람을 보호하는 데 아주 중요한 역할을 한다”고 했다.

정부의 변호사들을 향한 무자비한 공격으로 변호사 수는 급격히 줄어들었으며 이들의 독립성은 제한됐다. 직업적 의무를 우선시한 사람들에게도 마찬가지였다.

-데니스 크리보셰프(Denis Krivosheev) 국제앰네스티 유럽중앙아시아 부국장

변호사 자격 보유자 수는 2015년 1200명 이상이었으나 현재는 600명에 불과한 수준으로 급감했다.

“극단주의” 혐의로 기소된 고객을 변호한 변호사들은 자신들 역시 보복성 체포를 당하거나 불공정재판에 따른 장기간의 징역형을 받는 등 정부로부터 부당한 박해와 괴롭힘을 받을 위험이 더욱 높아졌다. 변호사 가족들 역시 타지키스탄 정보당국과 지역 정부로부터 괴롭힘과 위협을 당하고 있다.

변호사 부조르그메크르 요로프(Buzurgmekhr Yorov)와 누리딘 마크카모프(Nuriddin Makhkamov)는 2015년 9월, 최근 활동이 금지된 야당인 타지키스탄 이슬람부흥당 소속으로 구금된 당원들을 변호했다. 현재 두 변호사는 테러 관련 혐의로 각각 20년 이상의 징역형을 선고받고, 가족과의 면회도 거의 허용되지 않은 채 교도소에 수감되어 있다.

요로프와 마크카모프가 체포된 후 일부 동료 변호사들이 이들을 변호할 준비를 했다. 변호를 맡은 무아자마콘 카디로바(Muazzamakhon Kadyrova)도 체포될 위험이 임박해 해외로 피할 수밖에 없었다.

타지키스탄 정부는 변호사들을 비롯해 모든 사람의 인권을 존중해야 한다. 타지키스탄의 변호사들은 모두 아무런 방해나 보복의 우려 없이 자신의 직무를 수행할 수 있어야 한다.

Tajikistani lawyers harassed, intimidated and imprisoned

Tajikistani authorities have dealt a major blow to the legal profession through political manipulation of the criminal justice system and repressive legislation, Amnesty International said today ahead of the country’s National Lawyer Day.

A new briefing reveals a raft of repressive government tactics used to intimidate, silence and crush lawyers in the country, punishing them for the legitimate exercise of their professional duty. Over the last two years, the number of licensed lawyers fell by more than half.

“In a country where fundamental freedoms barely exist, where government critics are incarcerated and independent media silenced; lawyers – particularly human rights lawyers – play an essential role in defending those whose rights are under attack,” said Denis Krivosheev, Deputy Director for Europe and Central Asia at Amnesty International.

“The government has turned its attention to lawyers and launched an unrelenting assault that has drastically reduced their numbers and limited their independence; and seen those who put their professional duty above fear of reprisal thrown behind bars.”

Amendments adopted in November 2015 to the law regulating licencing requirements for lawyers brought the process back under control of the Ministry of Justice. The number of licensed lawyers has fallen from more than 1200 in 2015, to just 600 today.

Lawyers who defended clients accused of “extremism” have themselves faced increasing state abuse and persecution, including punitive arrest and long prison terms following unfair trials. The families of lawyers have also faced harassment and intimidation from Tajikistani security forces and local authorities.

Lawyers Buzurgmekhr Yorov and Nuriddin Makhkamov defended detained members of the recently banned opposition Islamic Renaissance Party of Tajikistan in September 2015. Now they both languish in prison, with little access to their families, after being convicted on terrorism-related charges and sentenced to terms of more than 20 years each.

After Yorov and Makhkamov’s arrest, few of their colleagues were prepared to defend them. Muazzamakhon Kadyrova took up their case but was forced to flee the country after learning she faced imminent arrest.

“These cases are stark reminders of the risks faced by lawyers in Tajikistan when, in their legitimate line of duty, they defend the human rights of those the authorities declare a threat to national security,” said Denis Krivosheev.

“Amnesty International is calling on the Tajikistani authorities to free those lawyers currently being held behind bars after being convicted in unfair trials and to urgently review the legislation that has caused the disbarment of more than half of their profession in the past two years.”

The Tajikistani authorities must also respect human rights, including those of lawyers. All lawyers in Tajikistan must be able to perform their professional duties without hindrance and fear of reprisals.

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