인권뉴스

케냐 비공식 정착촌 화재 사건, 주거권 보장의 필요성 보여줘

케냐 키베라 정착촌에는 제대로 된 도로시설이 없어 소방대가 화재 현장에 진입하기 어려웠다.ⓒ Amnesty International

케냐 수도 나이로비에 위치한 비공식 정착촌인 키베라와 마사레를 휩쓴 화재로 가옥 700채가 파괴됐다는 소식은 나이로비에서 회담 중인 아프리카 각국의 주택 장관들에게 슬럼 거주민들의 적절한 공공서비스 접근성을 보장할 필요성을 일깨우는 계기가 됐다.

아프리카의 대규모 비공식 정착촌 중 한 곳 인 키베라에서 23일 오후에 시작된 화재로 가옥 최소 400채가 파괴된 것으로 파악된다. 22일 밤 마사레에서 비슷한 불길이 일어나 어린이 2명과 노인 1명이 목숨을 잃고 가옥 300여 채를 파괴한 지 불과 13시간만의 일이다.

이번 화재는 나이로비에서 진행중인 주택 및 도시개발에 관한 아프리카 장관급 회담(AMCHUD) 일정과 같은 시기에 일어났다.

저스터스 냥아야(Justus Nyang’aya) 국제앰네스티 케냐지부 사무국장은 “불과 몇 시간 만에 수천 명이 집과 재산을 잃었다. 이들에게는 아무것도 남지 않았으며 대부분은 오늘 밤 당장 지낼 곳조차 없다”고 말하고 “아프리카 각국의 장관급 인사가 나이로비에서 만나 공공서비스 접근성 개선방안을 논의하고 있는 만큼 이번 사건은 당국의 계획과 예산에서 슬럼을 제외시키는 일이 계속돼서는 안 된다는 냉혹한 암시가 될 것”이라고 말했다.

당시 화재를 목격한 26세의 마사레 주민 프란시스 사크와는 국제앰네스티에 “아내와 두 아이가 집에 있는데 한밤중에 불이 번지기 시작했다. 지붕에 불이 붙었지만 다행히 모두 빠져나와 밖에서 밤을 보냈다”고 당시 상황을 전했다.

사크와는 “케냐 정부의 무관심 때문에 가진 것이 모두 잿더미가 됐다. 우리 가족은 안심할 수도 없이 오늘 밤도 텐트에서 잠을 자야 한다”고 불만을 터뜨렸다.

나이로비의 슬럼가와 비공식 정착촌에는 질 나쁜 원자재를 사용해 서투르게 지어진 집이 많기 때문에 화재 발생 위험이 아주 높다. 인구가 과밀한 환경과 그나마 있는 전기배선도 대부분 안전하지 못하다는 점도 화재 위험을 높이는 원인이다.

키베라와 마사레 정착촌 모두 제대로 된 도로시설이 없어 소방대가 마을까지 도착하기 어려웠으며 물을 구하기도 쉽지 않아 불길은 순식간에 집과 구조물 사이로 번져 나갔다.

냥아야 사무국장은 “키베라와 마사레에서 벌어진 비극적인 사건은 아프리카 각국 정부 및 지역 당국에 비공식 정착촌의 열악한 주거환경 문제를 해결하고 모든 사람들이 안전하고 존엄한 곳에서 살 권리를 보장해야 할 필요성을 냉혹히 보여주는 것”이라고 말했다.

영어 전문 보기

Kenya slum fires demonstrate need to ensure housing rights

23 March 2012

The fires that swept through the Nairobi slums of Kibera and Mathare reportedly destroying up to 700 homes, were a sharp reminder to African housing ministers meeting in the city of the need to ensure slum dwellers have access to proper services.

Kibera is one of Africa’s largest informal settlements and the blaze, which started early on Friday afternoon, is understood to have destroyed at least 400 homes. It came just 13 hours after a similar fire in Mathare on Thursday night apparently claimed the lives of two children and an elderly man and destroyed some 300 homes.

The fires coincided with the African Ministerial Conference on Housing and Development (AMCHUD), which has been taking place in the Kenyan capital.

“In a matter of hours thousands of people lost their homes and possessions. They have been left with nothing and many don’t know where they will sleep tonight,” said Justus Nyang’aya, director of Amnesty International’s Kenya office.

“As African Ministers meet in Nairobi to discuss improving access to services for all, this must serve as a stark reminder to them that they cannot continue to exclude slums from their plans and budgets.”

Francis Sakwa, 26, a Mathare resident and an eyewitness to the fire told Amnesty International:

“My wife and two small children were inside our home when the fire starting spreading at midnight. Our roof was on fire – luckily we managed to get everyone out and spent the night outside.

“Everything I owned has been burnt to ashes, due to the Kenyan government’s neglect. Right now we do not feel safe and will have to sleep in the tent tonight,” he said.

There is a high risk of fire in Nairobi’s slums and informal settlements because homes are poorly constructed and the materials used are of inferior quality. In addition, people live in overcrowded conditions; and electricity connections, where they exist, are often unsafe.

In both Kibera and Mathare, the absence of proper roads made it difficult for fire services to reach the informal settlements and lack of ready access to water contributed to fires spreading between houses and other structures extremely quickly. Hundreds of people affected by the fire in Mathare attempted a protest march to the office of the Assistant Housing Minister, but were dispersed by police. Some participants were arrested.

“The two tragic incidents in Kibera and Mathare starkly illustrate the need for governments and local authorities in Africa to address the inadequate housing conditions in informal settlements and ensure that all persons are able to enjoy the right to live somewhere in security and dignity,” said Justus Nyang’aya.


자메이카: 경찰의 살인을 묵인하지 않고 맞서 싸우다 / 샤켈리아 잭슨
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