인권뉴스

유엔, 셸에 니제르 델타 기름유출 방제작업 촉구

나이지리아 델타지역에서 기름 유출의 영향을 분석한 유엔 보고서는 석유회사 셸(Shell)에 전면적인 방제 작업을 촉구했다.

5일 영국에서 국제연합환경계획(The United Nations Environment Programme, UNEP)이 발표한 보고서는 셸이 니제르 델타(Niger Delta)의 오고니랜드(Ogoniland) 지역에서 진행 중인 기름 방제작업 절차가 부적절하다고 지적했다. 이 점은 국제앰네스티가 지속적으로 지적해온 바와 일치한다.

“이번 유엔 보고에서 밝힌 바들은 국제앰네스티와 다른 단체가 니제르 델타의 셸에 관해 수 년간 이야기 해온 바에 무게를 더 해주고 있다”고 국제앰네스티 오드리 고란(Audrey Gaughran)글로벌 이슈 담당 국장이 말했다.

이어 오드리 고란 국장은 “유엔 연구팀에서 조사한 결과 방제 작업을 마쳐 잠정적으로는 ‘깨끗하다’는 곳도 몇몇의 경우 오염된 곳과 구별이 안 될 만큼 방제 작업이 제대로 이뤄지지 않았다는 사실은 꽤 충격적이다. 아울러, 셸이 기름 유출이 인간에게 미치는 영향에 대해 얼만큼 부족한 인식을 가지고 있는지를 보여주는 것이기도 하다. 셸은 조속히 유엔의 권고 사항을 따라야 하며 델타 지역 내의 방제 절차를 철저히 검토해야 한다”고 말했다.

국제연합환경계획(UNEP)이 조사한 최근 기름 유출 사고들을 보면 항상 유출 사고가 일어난 시점과 관찰한 시점, 대처한 시점이 거리가 있었다. 최악의 경우엔 땅에 기름이 남아있어 이와 직결되는 안전 위험과 지속적인 환경 위험을 가하고 있었다.

셸이 유출된 기름에 대한 방제 작업을 통해 오염된 토양과 물을 회복시키지 못했기 때문에 니제르 델타의 많은 지역이 오염됐다.

그럼에도 불구하고 셸은 기름 유출이 무장 단체들의 강도, 반달리즘(기물파괴 행위), 사보타주(고의적 방해 행위)때문에 일어난 것이라고 주장한다. 하지만 이 같은 주장에 많은 반박 논리가 따르고 있으며, 무엇이 기름 유출 사고를 일으켰는지에 대한 독립적인 평가도 존재하지 않는다.

국제앰네스티와 지구의 벗(Friends of the Earth)은 셸이 사보타주(고의적 방해 행위)에 대해서 잘못된 주장을 한 것에 대해 고소를 했다.

유엔 보고서에 따르면 오고니랜드 마을 주민들은 몇 십 년간 광범위하고 심각한 기름 오염의 위험에 노출돼 왔고, 이 점은 셸과 같은 기업들을 규제하고 통제하는데 실패했다는 점을 드러내고 있다.

국제연합환경계획(UNEP)은 나이지리아 규제 당국이 취약하고, 정부 석유 유출 조사기관도 종종 석유회사들의 입김에 휘둘리고 있다고 밝혔다.

또한 이 보고서는 오고니랜드에 석유 불법 정제로 인해 발생한 상대적으로 새롭게 등장했지만 우려할 만한 오염원이 존재하고 있다는 사실을 밝혀냈다. 그러나, 이 지역의 주된 오염원은 셸이 수 십 년간 오염에 대해 손 놓고 구경만 해 온 형편없는 관행이라고 말했다.

기름 유출에 대한 나이지리아의 규제에 따라 석유 회사들은 반드시 유출 원인과 관계 없이 유출된 기름에 대해 방제 작업을 해야 한다. 그러나 이 규제는 제대로 집행되지 않았다.

영어 전문 보기

NIGERIA: UN URGES SHELL TO OVERHAUL OIL CLEAN-UP PROCESS IN NIGER DELTA

5 Aug 2011A UN report on the effects of oil pollution in Nigeria’s Delta region urges the oil company Shell to totally overhaul their procedures for cleaning up spills in the region.

The United Nations Environment Programme (UNEP) report, unveiled in London today, says Shell’s current oil spill clean-up procedures in the Ogoniland area of the Niger Delta are inadequate, confirming what Amnesty International has repeatedly pointed out.

“The findings of the UN report add further weight to what Amnesty International and others have been saying for years regarding Shell in the Niger Delta”, said Audrey Gaughran, Amnesty International’s Global Issues Director.

“That a UN team found that supposedly “clean” oil spill sites were in some cases indistinguishable from contaminated ones, is deeply shocking, but also symptomatic of Shell’s lack of consideration for the human impact of oil pollution. Shell must immediately follow through on the UN’s recommendations and carry out a thorough review of their clean-up procedures in the Delta,” she said.

When examining several recent spills, UNEP found there was always a delay between the time the spillage was observed and dealt with. In the worst situations, oil left on the ground posed an imminent safety risk and ongoing environmental hazard.

Many areas of the Niger Delta remain polluted because of failure by companies to clean up pollution and rehabilitate the soil and water.

Shell argues that the majority of its oil spills are caused by theft, vandalism or sabotage by militant groups, but this is widely disputed and there is no independent assessment of what may have caused spillages.

Amnesty International and Friends of the Earth have filed an official complaint against Shell over misleading statements the company has made about sabotage.

People in Ogoniland have been exposed to widespread and severe oil contamination for decades, according to the UN report, which also exposes the serious failure of the Nigerian government to regulate and control companies like Shell.

UNEP noted that Nigeria’s regulators are weak and that the national oil spill investigation agency is often totally reliant on the oil companies to do its work.

The report also found that there are other, relatively new but worrying sources of pollution in Ogoniland such as illegal refining but it is clear that Shell’s poor practice stretching back decades is a major factor in the contamination of the area.

Under Nigerian regulations oil companies must clean up all oil spills regardless of the cause of the spill. These regulations are not enforced, however.


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