인권뉴스

그리스, 열악한 이주노동자 구금시설 “참을 만큼 참았다”

터키와 접하는 그리스 국경에 위치한 피라키오(Fylakio), 페레스(Ferres), 사우플리(Soufli), 티헤로(Tyhero) 구금시설에서 나흘을 보낸 뒤 가슴 속에 커다란 돌덩이가 얹힌 마음이었다. 그곳에는 부모 없이 구금된 아이들, 미등록 이주노동자, 비호신청인 수 백 명이 구금시설의 열악한 환경을 견뎌내고 있었다.

방은 더러웠다. 화장실은 넘쳐 흘렀다. 피라키오에서 화상실과 아이들이 있는 방에는 홍수가 졌다. 아이들은 이 상황이 몇 주째 방치되고 있다고 전했다. 이런 환경에서는 인간으로서 최소한의 품위도 유지할 수 없어 보였다. 만약 이런 상황이 계속 된다면 구금된 이들의 건강상태가 심각해 질 수도 있다.

우리와 이야기를 나눈 사람들은 믿기 힘든 이야기를 했다. 더러운 담요, 그 담요조차 모자라고, 몸 닦을 비누 하나 충분치 않고, 깨끗한 옷도 제대로 없는 시설, 항상 배고픔에 시달리며 언제 이 곳을 나가게 될 지 알지도 못했다. 일부 구금된 이주민들은 부당대우를 받았다고 전했다.

티헤로와 사우플리에 구금된 이들 중 몇몇은 바닥이나 평평한 마분지 위에서 잠을 청한다. 이 두 곳 모두 마당이 없어서 야외 활동을 할 수가 없다.

피라키오에는 마당이 있지만 우리가 만났던 이들은 수 주 동안 야외 활동이 허락되지 않다가 우리가 구금시설을 방문했던 날에야 야외 활동이 허락됐다고 말했다.

어른, 아이 할 것 없이 극도의 절망에 빠져있다. 이런 현실에서 살아야만 한다는 것이 믿기지 않을 뿐이다. 많은 이들이 “우리가 왜 이렇게 오래 갇혀있어야 하나? 우리는 잘못한 것이 없다” 고 분개했다.

비호 신청인과 미등록 이주민 중 몇몇이 구금기간이 연장된 데 항의해 단식투쟁을 하고 있었다. 그들은 단지 피난처와 자유, 인권을 찾고자 고국을 떠나온 것이라고 말했다. “이게 진정한 유럽이 아닌가?” 이들은 질문을 던졌다.

비호 신청인의 구금기간이 연장되었고, 우리가 만난 이들은 세 달, 네 달, 심지어 여섯 달이 된 사람도 있었다. 더군다나 여전히 국제적으로 인권보호가 필요한 취약한 그룹을 확인하기 위한 수용시설도 마련되어 있지 않았다.

미등록 이주민의 경우, 구금 기간은 최소 몇 일에서 몇 달까지 될 수 있다. 지역 경찰 당국에 따르면 구금 기간은 이주민을 본국으로 돌려보낼 수 있는 가능성에 따라 정해진다.

부모를 동반하지 않은 어린 아이들도 구금 기간이 연장되었다가 미성년자를 위한 특별 수용시설에 자리가 생기면 장소를 옮겨 구금된다. 문제는 이런 미성년자를 위한 특별 수용소가 아주 극소수라는 사실이다. 우리는 심지어 두 달씩이나 구금된 아동도 만났다. 티헤로에서 부모를 동반하지 않은 아이들도 성인들과 함께 수용됐다.

국경수비대 건물은 단기 수용 목적으로 설립되었지만, 구금 기간이 연장된 이주민을 수용하는데 쓰이고 있다.

티헤로는 낡은 창고여서 구금 시설로 전혀 사용할 수가 없고, 사우플리 구금 시설도 구금환경이 국제기준에 충족할 때까지 문을 닫아야 하긴 마찬가지다.

올 해 3월과 4월에 EU의 지원을 받아 의사, 통역가, 심리학자, 사회 복지사로 구성된 모바일 팀이 이 곳을 방문했다. 하지만 이는 단기 조치에 불과하다. 몇몇 비호 신청인들과 미등록 이주민들은 의사의 진료를 받게 해달라고 부탁했지만 거절당해왔다고 전했다. 유엔 난민고등판무관 실행 파트너 단체 중 한 곳의 도움을 받아 비호 관련 법률 서비스 지원도 이루어졌다.

그리스 당국은 이민자들의 수를 감당할 수가 없다고만 이야기 한다. 올 여름 국경을 넘는 사람들의 수가 증가할 것으로 보여 상황은 더 악화될 수 있다. 유럽으로 가기 위해 국경을 넘는 이주자들과 비호 신청인의 90% 가량이 그리스를 거쳐 가기 때문이다.

국제앰네스티는 그리스가 지난 몇 년간 혼재된 이주민의 흐름 속에서 어려움을 겪고 있다는 것은 알고 있다. 그러나 위와 같은 구금 조건, 비호 신청인들에 대한 구금을 연장 관행이 이어지고, 부모를 동반하지 않는 미성년자를 열악한 환경에 구금하는 것은 국제인권기준에 어긋나는 것이다.

이제 그리스 정부와 다른 유럽 국가도 구금시설을 개선해야 한다. 참을 만큼 참았다.

영어 전문 보기

Enough is enough: End appalling migrant detention conditions in Greece

After a three-day visit to the detention facilities of Fylakio, Ferres, Soufli and Tyhero on Greece’s border with Turkey, we left with knots in our stomachs having witnessed the appalling conditions endured by hundreds of irregular migrants and asylum-seekers, including unaccompanied children.

Cells were dirty. Toilets were overflowing. In Fylakio, both the toilets and the area where children are held were flooded. Children told us the situation had been going on for few weeks. Such conditions are degrading and if ignored could expose those detained to serious health risks.

Many of those we spoke to told of dirty blankets or a lack of them, a lack of soap and clean clothes, insufficient food and little information about how long they were going to be held. Some detainees also said they had been ill-treated.

In Tyhero and Soufli, several people were sleeping on the floor on flattened cardboard. In both stations, there were no courtyards so detainees could not exercise outside.

Fylakio has a courtyard but the people we spoke to told us that the day of our visit was the first time they had been allowed out for several weeks.

The women, men, children detained are extremely frustrated and can’t believe the conditions they are forced to live in. Many of them are angry. “Why are we locked up for so long” they ask? “We have done nothing wrong.”

Several asylum-seekers and irregular migrants were on hunger strike because of their prolonged detention. They told us that they had fled their countries looking for refuge, solidarity and human rights. “Isn’t that what Europe is all about?” they wonder.

Asylum-seekers are held for prolonged periods and those we met had been in detention for as long as three, four, even six months. Furthermore, there are still no reception structures for the identification of vulnerable groups, including those in need of international protection.

For irregular migrants, the length of detention can range from a few days to several months. According to the local police authorities, the length of detention depends on the chances of deporting them back to their own countries.

Despite their age, unaccompanied children are also detained for prolonged periods until places become available in a special reception centre for minors. The problem is compounded by the fact that there are still very few special reception centres. We met minors who had been detained for up to two months. In Tyhero, the unaccompanied minors were detained with adults.

The border-guard stations are being used to detain people for prolonged periods, despite being designed only for short-term stay.

Tyhero is an old warehouse that should not be used at all as a detention area while detention in Soufli should be halted until detention conditions meets international standards.

EU funded mobile teams of doctors, interpreters, psychologists and social workers were deployed to the area in March and April. But this is a short term measure. Furthermore, several asylum-seekers and irregular migrants told us that their requests for a doctor had been ignored. Precious legal advice services on asylum were provided by a non-governmental organization, one of the UNHCR implementing partners.

The authorities in Greece say that they simply cannot cope with the numbers. And it could get worse as the number of people crossing the border is expected to rise again this summer. About 90 per cent of the migrants and asylum-seekers entering Europe reportedly cross through Greece.

Amnesty International acknowledges the challenges that Greece is facing by mixed-migration flows in the past few years. But detention under such conditions, the continuing practice of systematically detaining asylum-seekers for prolonged periods and the detention of unaccompanied minors under such conditions are in violation of international human rights standards.

It is about time the authorities in Greece and the rest of Europe do much more about it. Enough is enough!


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