인권뉴스

헝가리, 표현의 자유를 제약하는 미디어 법을 도입하다

국제앰네스티는 헝가리 내에서 표현의 자유를 요구하는 많은 대중 시위들이 기획되고 있는 가운데 당국에 논란이 되고 있는 새 미디어법을 개정할 것을 거듭 촉구했다.

지난 14일 저녁 부다페스트와 비엔나에서 헝가리 내의 모든 언론매체의 내용에 제한을 두는 새 미디어법 제정에 반대하는 대규모 시위들이 개최되었다. 14일 저녁 헝가리 국회의사당 앞 코슈트 광장에서 새 미디어법에 반대하는 시위가 열렸으며, 같은 시간, 언론인 단체인 국경 없는 기자회(Reporters Without Borders)와 다른 오스트리아의 단체들도 비엔나의 주오스트리아 헝가리 대사관 앞에서 시위를 벌였다.

국제앰네스티 안드레아 후버(Andrea Huber) 유럽ㆍ중앙아시아국 부국장은 “새 미디어법에 의해 부과되는 규제의 모호성이 매우 우려되며 이는 표현의 자유를 억압하는 부정적 효과를 불러올 확률이 높다”라고 이야기하며, “보도 내용 때문에 엄중한 벌금형에 처해지거나 또는 언론사가 문을 닫아야 하는 지경에 처할 경우, 많은 기자들과 편집자들이 기사 내용을 수정하는 ‘안전한’ 방법을 택할 가능성이 높다.”라고 말했다.

1월 1일부터 발효된 새 미디어법에 따르면 헝가리 내의 언론보도의 내용이 공익(public interest)에 부합하지 않는 내용이라고 간주될 경우 매우 강도 높은 처벌이 부과된다.

새로운 법은 공영•사설언론사를 망라해 인터넷, 방송, 출판 등 모든 형태의 언론 보도에 제한을 부과한다. 새 법안에 의해 신설된 국가언론통신위원회는 “공익”, “공공도덕”,”공공질서”, 또는” 균형 있는 보도 의무 위반행위”와 같은 불명확한 개념에 기초하여 언론인들을 처벌할 수 있는 권한을 가지게 되었으며 법을 위반하는 매체들은 최저35,000에서 최고 730,000유로에 달하는 벌금형에 처해지거나 폐쇄될 수도 있다.

총리가 임명하는 위원장이 9년을 재직하는 국가언론통신위원회의 독립성에 대한 의문과 우려의 목소리도 높다. 위원회 다른 위원들의 임명과정 또한 다원성이 보장되지 않는다.

안드레아 휴버 부국장은 “기자들과 편집자들을 위한 지침이 명확하지 않은 것, 폭넓은 규정, 신설된 언론통신위원회가 가진 강한 권한은 헝가리의 표현에 자유에 불필요하고 불균형적인 제제를 가할 위험이 있다”라고 말했다.

벌써부터 새 미디어법이 언론인들에게 영향력을 행사하고 있다는 징후가 보이고 있다. 한 라디오 방송 진행자와 편집자가 미디어 법이 의회에서 가결 된지 다음 날인 12월 21일, 정부에 조치에 항의하는 의미로 생방송 중 일분간의 침묵시위를 벌인 일로 인해 방송국 내부의 징계 절차를 밟고 있다.

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Protests over restrictive Hungarian media law

Friday 14 January 2011

Amnesty International has again called on the Hungarian authorities to amend controversial new media laws amid planned public protests calling for freedom of expression.Amnesty International has again called on the Hungarian authorities to amend controversial new media laws amid public protests calling for freedom of expression.

Demonstrations against media legislation that imposes restrictions on all media content published in Hungary took place in Budapest and Vienna this evening.

Under the new law, which came into force on 1 January, heavy penalties can be imposed for content deemed not in the “public interest”.

“The vagueness of the restrictions imposed by the new media legislation is very concerning and highly likely to have an adverse effect on freedom of expression,” said Andrea Huber, Deputy Director of Amnesty International’s Europe and Central Asia Programme.

“Facing the possibility of stringent fines or even closure, many journalists and editors are likely to choose the ‘safe’ option of modifying their content.”

Protests against the new media legislation took place on Budapest’s Kossuth ter outside the Hungarian parliament this evening, while the journalists’ organisation Reporters Without Borders and other Austrian groups staged a demonstration outside the Hungarian embassy in Vienna.

The new law imposes restrictions on all public or privately owned media content, whether broadcast, print or web-based.

The National Media and Communications Authority (NMHH), established by the new legislation, has the authority to punish journalists on the basis of vague concepts such as “public interest”, “common morality”, “public order” and the “infringement of the obligation of balanced reporting”.

Media outlets that breach the law face fines ranging from EUR 35,000 to EUR 730,000, or even closure.

There are also concerns about the independence of the NMHH, whose president is appointed by the Prime Minister for nine years. The procedure to appoint the other members of the NMHH does not ensure plurality.

“The breadth of the restrictions, the lack of clear guidelines for journalists and editors and the strong powers of the new regulatory body all risk placing unnecessary and disproportionate restrictions to freedom of expression in Hungary,” said Andrea Huber.

There are already signs that the law is affecting journalists. A presenter and editor of a radio station are currently undergoing a disciplinary procedure for protesting against the measures with a minute’s silence on air on 21 December 2010, the day after the law was adopted by the parliament.Sweeping new media law threatens freedom of expression in Hungary (News, 23 December 2010)


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