이스라엘 군사재판소 팔레스타인 반-장벽 활동가의 형량을 높이다

국제앰네스티는 이스라엘 고등군사법원이 서안지구에서 시위를 주도한 혐의로 유죄선고를 받은 팔레스타인인 비폭력 반-장벽 활동가의 형량을 높인 것을 강력하게 규탄했다.

지난 화요일 검찰 측이 서안지구 빌린 마을에 있는 대중반장벽위원회(Popular Committee Against the Wall) 압달라 아부 라흐마(Abdallah Abu Rahma)회장에 대한 양형이 너무 가볍다고 주장하자 이스라엘 오페르(Ofer) 고등군사법원은 원심의 징역 12개월을 16개월로 늘렸다.

지난 2009년 12월부터 13개월 동안 구금되어있었던 학교선생님 압달라 아부 라흐마는 2010년 11월 18일 석방되기로 예정되어있었지만, 군검찰 측의 요청으로 석방이 취소되었다.

국제앰네스티 필립 루터(Philip Luther) 중동•북아프리카국 부국장은 “이번 사건에서 검찰측이 제시한 증거가 시작부터 의심스러웠음에도 압달라 아부 라흐마의 형량을 높이는 결정이 나온 것은 이스라엘 당국이 압달라 아부 라흐마를 더 엄중하게 처벌하는 것 뿐만 아니라 정당하고 합법적인 시위에 참가하려는 다른 사람들을 억제하기 위한 조치라는 것을 증명한다.”라고 밝히며, “국제앰네스티는 압둘라 아부 라마가 평화적인 표현과 집회의 자유를 행사했다는 이유만으로 투옥된 양심수라고 간주하고 있으며 우리는 이스라엔 정부가 그를 즉시 무조건적으로 석방할 것을 요구한다.”라고 덧붙였다.

지난 8월 24일 서안지구 빌린 마을에 있는 대중반장벽위원회(Popular Committee Against the Wall) 압달라 아부 라흐마(Abdallah Abu Rahma)회장은 “불법 시위 조직 및 참가”와 “선동”죄로 이스라엘 군 법정에서 유죄판결을 받았고, 11월 18일 석방될 예정이었지만 형량이 늘어남에 따라 3개월을 더 감옥에서 보내게 되었다. 2개월 뒤에는 행정 석방이 가능해지지만, 그 기간 동안에는 시위에 참가하는 것이 전면 금지된다.

군 판사는 압달라가 시위 참가자들에게 이스라엘 군인들을 향해 돌을 던질 것을 유도했다는 검사 측의 주장을 받아들여 그에게 유죄선고를 내렸다. 그러한 검찰측의 주장은 3명의 아이들의 진술(재판에서 계속해서 번복된)을 토대로 제기된 것인데, 검찰측은 아이들이 협박을 받아 돌을 던졌다고 주장했다.

2005년부터 빌린지역 주민들은 이스라엘인, 팔레스타인인 구분 없이 국제사회 활동가들이 함께 매주 이스라엘당국에 의한 장벽건설과 토지몰수에 항의하는 시위를 계속해왔다. 압달라 아부 라흐마는 교사이자 저명한 활동가로서 이스라엘이 서안지역에 쌓은 장벽으로 팔레스타인인들이 겪고 있는 인권침해 상황들을 평화적인 방법을 통해 국제사회에 알리기 위해 헌신해왔다.

2007년 9월 이스라엘 고등법원은 주민들의 토지접근권을 확대하기 위해 이스라엘 당국에 장벽의 경로를 변경하라고 명령했다. 하지만 이 결정은 아직까지 이행되지 않았으며, 2010년 장벽건설에 반대하는 압달라와 여러 저명한 활동가들에 대한 체포는 장벽 건설 반대하는 목소리를 내는 것에 대한 탄압의 일환이었다.

700km에 달하는 장벽은 서안지구를 가로질러 팔레스타인인들의 마을들과 동예루살렘 전체를 에워싼다. 서안지역의 팔레스타인인들은 이스라엘이 1967년 점령을 시작하자마자 발부한 명령 101호 “선동과 적대적 선전활동 금지에 대한 명령”(최고 10년까지 징역형 부과 가능) 등 이스라엘 군법의 적용을 받는다. 이 명령 101호는 ‘정치적 목적’, 또는 ‘정치적 사안’을 논의하기 위해 10명 이상의 사람들이 모일 때 필히 지역 이스라엘 군 지휘관의 허가를 받을 것을 요구하여 지역 내 개인의 표현의 자유를 완전히 제한하고 억압할 수 있도록 했다.

2010년 이래로 이스라엘의 장벽에 반대하는 시위들을 주도하는 팔레스타인인들에게 명령 101호 상의 혐의를 적용하는 일이 증가해왔다.



11 January 2011Amnesty International has condemned an Israeli military appeal court’s decision to extend the prison sentence of a Palestinian non-violent activist, convicted over his involvement in organizing protests in the occupied West Bank.

Abdallah Abu Rahma, head of the Popular Committee Against the Wall in the West Bank village of Bil’in, had his sentence extended from 12 months to 16 months by the Israeli Military Court of Appeals at Ofer in the West Bank on Tuesday, after the prosecution argued that his initial sentence was too lenient.

Detained since December 2009, Abdallah Abu Rahma, a school teacher, was supposed to be released on 18 November 2010, but has been kept in detention at the military prosecution’s request. He has now been in prison for 13 months.

“By extending Abdallah Abu Rahma’s sentence the Israeli authorities appear to be seeking not only to punish him further in a case where the prosecution’s evidence was questionable to begin with, but to deter others from participating in legitimate protests,” said Philip Luther, Amnesty International’s Deputy Director for the Middle East and North Africa.

“Amnesty International believes Abdallah Abu Rahma to be a prisoner of conscience, jailed solely for the peaceful exercise of his right to freedom of expression and assembly. As such we call for his immediate and unconditional release.”

Abdallah Abu Rahma was found guilty of “organizing and participating in an illegal demonstration” and “incitement” by an Israeli military court on 24 August 2010. He was sentenced to 12 months’ imprisonment on 11 October 2010.

Following the extension of his sentence, he will now serve an additional three months in prison, with the possibility of an administrative release after two months, in which case he would be forbidden from participating in any demonstrations.

When convicting Abdallah Abu Rahma the military judge accepted the prosecution’s arguments that he had encouraged demonstrators in Bil’in to throw stones at Israeli soldiers.

The allegations were based on the statements of three children, who subsequently retracted them in court, claiming that they were made under duress.

Abdallah Abu Rahma is well known to Amnesty International as a political activist with a long-term public commitment to using peaceful means to raise international awareness of the human rights violations suffered by Palestinians because of Israel’s fence/wall, much of which has been built in the occupied West Bank.

Since 2005, the villagers of Bil’in, together with Palestinian, Israeli and international supporters, have been holding weekly demonstrations in protest against the fence/wall and the confiscation of their land by the Israeli authorities for its construction.

In September 2007 the Israeli High Court of Justice issued a ruling instructing the Israeli military authorities to reroute the fence/wall in Bil’in to give the villagers access to more of their land, but this ruling has yet to be implemented.

The arrests of Abdallah Abu Rahma and other prominent activists against the fence/wall in 2010 have been part of a crackdown on those voicing their opposition to the construction of the fence/wall.

The Israeli 700-kilometre fence/wall runs through the West Bank, encircling Palestinian villages as well as whole neighbourhoods in and around East Jerusalem.

Palestinians in the West Bank are subjected to Israeli military laws including Order No. 101, “Order Regarding Prohibition of Incitement and Hostile Propaganda Actions”, which was issued shortly after the beginning of the Israeli occupation in 1967 and carries a maximum 10-year sentence.

The order enables sweeping restrictions to be placed on freedom of expression, requiring any proposed gathering of 10 or more persons “for a political purpose of for a matter that could be interpreted as political” or even to “to discuss such a topic” to obtain a permit in advance from the commander of the Israeli military forces in the area.

Since 2010 charges under Order No. 101 have been used increasingly by the Israeli authorities against Palestinians who organize demonstrations against Israel’s fence/wall.

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