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존 바에즈, 아이웨이웨이 ‘앰네스티 양심대사상’ 수상

전설적인 포크 가수 존 바에즈(Joan Baez)와 세계적인 예술가 아이웨이웨이가 2015년 앰네스티 양심대사상의 공동 수상자로 선정되었다고 국제앰네스티가 24일 밝혔다.

앰네스티 양심대사상은 생활과 직업활동에서 인권 향상을 위해 특출난 리더십을 발휘한 사람에게 주어지는 국제앰네스티의 최고 영예다.

앰네스티 양심대사상 수여식은 2015년 5월 21일 독일 베를린에서 진행되며 이 자리에는 싱어송라이터 패티 스미스 등이 연사로 참여할 예정이다.

살릴 셰티(Salil Shetty) 국제앰네스티 사무총장은 “앰네스티 양심대사상은 자신들의 재능으로 수많은 사람들에게 불의를 일깨워 준 특별한 사람들을 기리는 것이다. 존 바에즈와 아이웨이웨이는 아시아와 미국을 넘어 전세계 수천여 명 이상의 인권활동가들에게 영감을 주었기 때문에 이 상을 수상하기에 충분하다”고 말했다.

13월 24일은 존 바에즈가 미국 앨러배마주 셀마에서 몽고메리까지 이어진 ‘셀마 행진’에 참여한 지 50년째를 맞이한 날이다. 바에즈는 “Stars for Freedom” 행사에 참여해 2013년 앰네스티 양심대사상 수상자이기도 한 해리 벨라폰테와 새미 데이비스 주니어, 피터 폴 앤 메리, 니나 시몬 등의 동료 아티스트와 함께 공연을 펼쳤다.

비폭력운동, 시민운동, 인권활동에 평생을 바친 존 바에즈는 마틴 루터 킹 주니어 목사와 함께 흑인 참정권을 요구하는 평화행진에 참여하고, 사형반대를 지지하고, 베트남의 평화와 인권침해 반대를 위해 활동하고, 캘리포니아 농장 이주노동자들의 인권을 옹호하고, 고문반대 시위에 참여하고, 게이와 레즈비언 인권운동을 지지하는 등의 활동을 펼쳤다.

또한 1970년대 초 샌프란시스코 만 지역의 국제앰네스티 지역그룹 창설을 돕는 한편, 1986년 국제앰네스티 창립 25주년을 맞아 획기적인 “Conspiracy of Hope” 콘서트 투어를 선보이며 공연으로 국제앰네스티의 활동을 지지하기도 했다.

살릴 셰티 사무총장은 “그녀의 매혹적인 목소리, 그리고 평화적인 시위와 인권을 위한 변함없는 지지와 활동을 통해 존 바에즈는 50년이 넘는 오랜 세월 동안 엄청난 힘이 되어 주었다”고 말했다.

수상 소식에 존 바에즈는 “모든 인권침해와 그로 인한 고통을 용납할 수 없다는 국제앰네스티의설립 이념에 마음이 끌렸다. 비록 작은 한 걸음이지만 이러한 인권침해를 없애고자 하는 과정이 자애롭고, 공정하고, 매우 효과적인 활동으로 이어졌다. 여기에 함께 참여할 수 있었다는 것이 영광이며, 양심대사상을 받게 되어 매우 자랑스럽다”고 말했다.

세계적인 예술가인 아이웨이웨이는 중국의 정부 정책에 주로 비판적인 입장을 취했다. 그의 대표작 중에는 작가 본인의 구금 경험을 담은 것은 물론, 중국에서의 표현의 자유의 한계를 시험하는 작품이 많다. 또한 작품활동을 통해 주로 중국 정부가 원치 않을 민감한 사안들을 다뤄 왔다.

11067514_10155328140820632_6268511162156364680_n2010년 아이웨이웨이는 동료 환경운동가인 탄줘렌의 재판에 변호측 증인으로 참석하기 직전, 갑작스레 구금되어 공안들에게 심한 구타를 당했다. 탄줘렌은 아이웨이웨이와 함께 2008년 쓰촨 대지진으로 목숨을 잃은 어린이 수천 명의 명단을 작성한 바 있다.

중국 정부의 끈질긴 탄압으로 아이웨이웨이는 2011년 기소 없이 81일간 구금을 당했고, 그가 설립한 회사는 이후 탈세 혐의로 유죄가 선고됐다. 현재 그는 출국 금지 상태로 정부의 감시를 당하고 있다.

최근에는 현대 정치수들의 고난과 역경을 강조하는 내용으로 미국 캘리포니아의 알카트라즈 교도소에서 전시회를 열기도 했다.

살릴 셰티 사무총장은 “아이웨이웨이는 사회뿐만 아니라 예술과 인류를 위해서도 모든 개인의 표현의 자유는 보호받아야 한다는 것을 작품을 통해 일깨워줬다”고 말했다.

수상 소식을 접한 아이웨이웨이는 “이처럼 특별한 상을 받게 되어 매우 영광이다. 이 상을 통해 제게 주신 응원과 막대한 기대에 부응하겠다”고 밝혔다.

Joan Baez and Ai Weiwei to receive top Award from Amnesty International

Legendary folk singer Joan Baez and world-renowned artist Ai Weiwei – both committed activists – will be the joint recipients of Amnesty International’s Ambassador of Conscience Award for 2015, the human rights organization announced today.

Amnesty International’s Ambassador of Conscience Award is the organization’s top honour, recognizing those who have shown exceptional leadership in the fight for human rights, through their life and work.

The Award will be presented at a ceremony in Berlin on 21 May 2015, with speakers including singer-songwriter Patti Smith.

“The Ambassador of Conscience Award is a celebration of those unique individuals who have used their talents to inspire many, many others to take injustice personally. That is why both Joan Baez and Ai Weiwei make such worthy recipients; they are an inspiration to thousands more human rights activists, from across Asia to America and beyond,” said Salil Shetty, Secretary General of Amnesty International.

Today is the 50th anniversary of Joan Baez’s performance to the Selma to Montgomery civil rights march in Alabama. She performed at the “Stars for Freedom” rally alongside fellow artists including Harry Belafonte (who was awarded the Ambassador of Conscience Award in 2013), Sammy Davis Jr., Peter Paul & Mary and Nina Simone.

Joan Baez has dedicated most of her life to non-violence, and civil and human rights activism. She has participated in marches for civil rights alongside Dr. Martin Luther King, Jr.; advocated against the death penalty; campaigned for peace and against human rights abuses in Vietnam; defended the rights of California’s migrant farm workers; attended anti-torture rallies; and supported gay and lesbian rights campaigns.

She helped establish local Amnesty International groups in the San Francisco Bay area in the early ‘70s, and went on to perform in support of the organization during the groundbreaking “Conspiracy of Hope” music tour on Amnesty International’s 25th anniversary in 1986.

“With her mesmerizing voice and unwavering commitment to peaceful protest and human rights for all, Joan Baez has been a formidable force for good over more than five decades,” said Salil Shetty.

On learning of the announcement, Joan Baez said: “”Amnesty International attracted me because of its founding principle that all human rights abuses and the suffering they create are unacceptable. The process of eliminating those abuses, even one step at a time, has created a compassionate, non-partisan, powerfully effective movement. I’m lucky to be part of it and proud to be honored with this Award.”

Ai Weiwei is a world-renowned artist and frequent critic of the Chinese government’s policies. His acclaimed work often explores the limits placed on the right of people in China to express themselves, as well as his personal experience of incarceration. His activities and work frequently deal with sensitive issues that the Chinese government would prefer were not raised.

In 2010, Ai Weiwei was briefly detained and severely beaten by security officials just before he was due to testify for the defence during the trial of Tan Zuoren, an environmental activist who, along with Ai Weiwei, had documented the names of thousands of children who died during the May 2008 Sichuan earthquake.
After persistent harassment from the authorities, Ai Weiwei was detained in 2011 for 81 days without charge. A company he founded was later convicted of tax evasion by the Chinese authorities. Ai Weiwei remains under surveillance and is unable to leave the country.

His recent work includes an exhibit at Alcatraz, California, highlighting the plight of modern day political prisoners.
“Through his work Ai Weiwei reminds us that the right of every individual to express their self must be protected—not just for the sake of society, but also for art and humanity,” said Salil Shetty.

On learning of the announcement, Ai Weiwei said: “I am very privileged to receive this special honour, and shall not fail the encouragement and profound expectation of me with this Award.”

중국: 굴리게이나를 석방하라
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