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사우디아라비아: 사형 3건 추가집행, 전례 없이 급증

공개 참수형은 사우디아라비아에서 가장 일반적으로 이루어지는 사형집행 방식이다 ©Private

공개 참수형은 사우디아라비아에서 가장 일반적으로 이루어지는 사형집행 방식이다 ©Private

사우디아라비아가 11일 아침 남성 3명에 대한 사형을 추가로 집행하면서 올해 총 사형집행 건수가 44건에 이른 가운데, 이대로라면 자국의 최대 연간 사형집행 건수 기록을 훨씬 뛰어넘게 될 것으로 보인다고 국제앰네스티가 경고했다.

이는 지난해 같은 기간 동안 걸프 지역 국가에서 이루어진 총 사형집행 건수인 11건의 4배에 이르는 수치다. 사형 집행에는 공개 참수형이 가장 일반적으로 사용됐다.

사이드 부메두하(Said Boumedouha) 국제앰네스티 중동-북아프리카 부국장은 “사형집행 건수가 전례 없이 급증하고 있는 것은 이미 세계에서 가장 적극적으로 사형을 집행하는 국가인 사우디아라비아가 더욱 냉혹한 바닥치기 경쟁으로 돌입한 것이나 다름없다”며 “이처럼 충격적인 사형집행 빈도가 계속 유지된다면 머잖아 사우디아라비아는 자국의 최대 사형집행 기록을 경신하며, 법적 또는 실질적으로 사형을 폐지한 전세계 대다수 국가들로부터 멀어지게 될 것”이라고 말했다.

11일 아침 사형이 집행된 남성 3명은 각각 사우디아라비아, 예멘, 시리아인으로, 모두 마약 관련 범죄 혐의로 유죄가 선고됐다.

사이드 부메두하 부국장은 “올해 들어서 지금까지 집행된 사형의 절반 가량이 마약 관련 범죄로 인한 것이라는 점은, 사우디아라비아 정부가 유엔 인권위원회에서 매우 중대한 범죄에 대해서만 사형을 부과할 것이며, 이러한 내용은 이슬람 율법인 샤리아에 명시되어 있다고 주장했던 것과 모순된다. 마약 관련 범죄의 경우 두 가지 주장 모두 거짓이었다”고 말했다.

사우디아라비아 대표는 지난주 제네바에서 열린 유엔 인권위원회를 통해 이러한 내용을 주장했으며, 이에 덧붙여 사우디 정부는 오직 철저하고 공정한 재판을 통해서만 사형을 집행한다고도 밝혔다.

그러나 이는 사우디 대법원의 최근 발표와 모순된다. 대법원은, 만약 보복 형벌인 ‘키사스’나 코란에 규정된 신성한 형벌인 ‘하드’로 처벌하지 못하는 범죄일 경우 법원이 사형선고를 비롯해 형을 선고할 때 피고인의 유죄에 대한 합리적인 의심 이상의 증거는 필요하지 않다고 밝힌 바 있다.

최근 수 년 동안 사우디아라비아는 세계에서 가장 높은 사형집행건수를 기록한 5개국에 빈번히 포함되었다. 국제앰네스티는 오는 4월 1일 발표될 보고서를 통해 사우디의 2014년 사형제도 현황 통계를 발표할 예정이다.

2014년 12월 31일 현재 140개국이 법적 또는 실질적 사형폐지국이다. 국제앰네스티는 범죄의 성격이나 정황, 개인의 유죄 여부, 사형집행 방식을 막론하고 모든 경우에 대해 예외 없이 사형제도에 반대한다.

Saudi Arabia: Three more executions add to unprecedented spike in death penalty

Saudi Arabia is well on track to far surpass its previous annual execution records, Amnesty International warned after three more men were put to death this morning, bringing the total number of executions in the country to 44 so far this year.

That is fully four times the number of people executed in the Gulf Kingdom during the same period last year – 11. Public beheading is the most common method of execution.

This unprecedented spike in executions constitutes a chilling race to the bottom for a country that is already among the most prolific executioners on the planet.
Said Boumedouha, Deputy Director of Amnesty International’s Middle East and North Africa Programme
“This unprecedented spike in executions constitutes a chilling race to the bottom for a country that is already among the most prolific executioners on the planet,” said Said Boumedouha, Deputy Director of Amnesty International’s Middle East and North Africa Programme.

“If this alarming execution rate continues, Saudi Arabia is well on track to surpass its previous records, putting it out of step with the vast majority of countries around the world that have now rejected the death penalty in law or practice.”
The three men executed this morning include a Saudi Arabian, a Yemeni and a Syrian national, all for drug-related offences.

“The fact that around half of the executions carried out so far this year were for drug-related offences contradicts the Saudi Arabian authorities’ claims at the United Nations Human Rights Council that the death penalty is imposed for only the most serious crimes and because it is sanctioned by Shari’a law. In the case of drug-related offences, both of these claims are far from the truth,” said Said Boumedouha.

The head of Saudi Arabia’s delegation made these claims last week at the UN Human Rights Council in Geneva, adding that Saudi Arabia only carries out executions after thorough and fair trials.

However, this contradicts a recent announcement by the Supreme Court that proof beyond reasonable doubt of a suspect’s guilt is not needed in order for a court to hand down a sentence, including a death sentence, if the crime is not punishable under Qisas (retribution) or Hadd (divinely sanctioned punishments in Shari’a).

In recent years, Saudi Arabia has regularly been among the world’s top five executioners. In a report due out on 1 April, Amnesty International will release statistics on the Kingdom’s use of the death penalty in 2014.

As of 31 December 2014, 140 countries are abolitionist in law or practice. Amnesty International opposes the death penalty in all cases without exception, regardless of the nature or circumstances of the crime; the guilt or innocence of the individual; or the method of execution.

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