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스리랑카: 평화적 선거로 구성된 새 정부, 인권 최우선해야

콜롬보에서 마이스리팔라 시리세나(가운데) 스리랑카 대통령 당선자 ©Buddhika Weerasinghe/Getty Images

콜롬보에서 마이스리팔라 시리세나(가운데) 스리랑카 대통령 당선자 ©Buddhika Weerasinghe/Getty Images

이번에 새롭게 구성된 스리랑카 정부는 전 정부가 남긴 긴급한 인권 문제들을 즉시 해결하기 위해 나서야 한다고 국제앰네스티가 밝혔다.

마힌다 라자팍사(Mahinda Rajapaksa) 대통령은 야권 연대의 마이스리팔라 시리세나(Maithripala Sirisena) 후보가 공식 개표 결과에 따라 51.3% 득표로 당선된 것에 대해 결과에 승복했다.

데이빗 그리피스(David Griffiths) 국제앰네스티 아시아태평양 부국장은 “비록 선거 운동 과정이 주로 상대 후보에 대한 비방과 협박으로 얼룩지긴 했으나, 대체로 폭력사태 없이 대선을 무사히 치른 것은 고무적인 일이다. 모든 스리랑카 국민들이 정치적 참여에 대한 권리를 두려움 없이 누릴 수 있도록 해 준 용기 있는 선거 참관인 수천여 명 덕분에 가능한 일이었다”며 “새롭게 들어서는 정부는 이제 인권을 순수하게 존중하는 새 시대를 개막할 수 있게 되었다. 절대 놓쳐서는 안 될 기회”라고 밝혔다.

국제앰네스티는 대선 후보자들에게 제시한 인권 과제를 통해 신규 정부가 반드시 우선적으로 해결해야 할 일곱 가지 주요 문제에 대해 지적했다.

여기에는 주요 국가시설을 대통령 권한 하에 둠으로써 사법부의 독립성과 그 외의 인권 보호장치를 약화시키는 내용의 18회 헌법개정안을 철회할 것과, 경찰에게 광범위한 권한을 부여해 인권침해도 용인하는 내용의 억압적인 테러예방법(Prevention of Terrorism Act) 폐지 등이 포함되어 있다.

또한 표현의 자유를 보호할 것과, 기자 및 인권옹호자들에 대한 억압적 분위기 조성을 중단할 것, 소수 종교에 대한 공격을 중단할 것 등도 촉구하고 있다.

데이빗 그리피스 부국장은 “18회 헌법개정안을 철회하는 것은 새 정부의 최우선과제가 되어야 할 것이며, 시리세나 당선자가 이를 공약으로 내세우고 있었다는 점은 희망적이다. 18회 헌법개정안은 사법부와 그 외 주요 기관들을 근본적으로 대통령 관리 하에 두고, 주요 인권 보호장치를 제거한다는 내용”이라고 말했다.

스리랑카 내전 당시 분쟁당사자 양측 모두 전쟁범죄를 저질렀다는 의혹에 관한 유엔 조사위원회는 오는 2015년 3월 유엔 인권이사회 총회에서 조사결과를 발표할 예정이다.

데이빗 그리피스 부국장은 “지난 수십년 간 스리랑카에서는 과거의 인권침해에 대한 책무성 부족이 안타깝게도 당연한 일이나 마찬가지였다. 수만여 명에 이르는 피해자와 그 유족들은 여전히 정당한 대우를 받기를 기다리고 있으며, 새로 들어서는 정부는 반드시 이를 달성해야 할 것”이라며 “스리랑카는 수년 간 내전 당시를 조사하려는 국제적 노력을 모두 거부하고, 정부의 지시대로만 하는 국내 조사기관에만 의존해 왔다. 이제는 바뀌어야 한다. 새 정부는 유엔 조사에 전면 협조해야 할 것”이라고 말했다.

Sri Lanka: New government must make human rights a priority after mostly peaceful vote

Sri Lanka’s new government must urgently address a legacy of pressing human rights issues left by the previous administration, Amnesty International said.

Outgoing President Mahinda Rajapaksa today conceded defeat to the joint opposition candidate Maithripala Sirisena, who won the presidential poll with 51.3 per cent of the vote according to the official results.

“Although the campaign was marked by intimidation and attacks primarily against opposition campaigners, it was heartening to see the election day passed largely without violence. This is to the credit of the thousands of courageous election observers who ensured that all Sri Lankans were able to enjoy their right to political participation without fear,” said David Griffiths, Amnesty International’s Deputy Asia Pacific Director.

“The new government now has an opportunity to usher in a new era of genuine respect for human rights – it is one that must not be missed.”

In a human rights agenda aimed at the presidential candidates, Amnesty International highlighted seven key issues the new administration must make a priority.

These include the repeal of the 18th constitutional amendment, which undermines judicial independence and other human rights safeguards by placing key state institutions into the hands of the President, and the repressive Prevention of Terrorism Act, which grants security forces sweeping powers to violate human rights.

The human rights agenda also calls on the government to safeguard freedom of expression and end the repressive environment for journalists and human rights defenders; and put a halt to attacks on religious minorities.

“Repealing the 18th constitutional amendment must be top of the new government’s to-do list, and it is encouraging that Maithripala Sirisena has committed to this as part of his campaign. The amendment essentially placed the judiciary and other key bodies in the hands of the president and removed key human rights safeguards,” said David Griffiths.

A UN-led inquiry into alleged war crimes committed by both sides during Sri Lanka’s armed conflict is due to present its findings at the UN Human Rights Council in March 2015.

“The lack of accountability for past human rights violations has been the tragic norm in Sri Lanka over the past decade. Tens of thousands of victims and family members are still waiting for the justice they deserve and the new administration must work to deliver it,” said David Griffiths.

“Sri Lanka has for years resisted all international efforts to investigate the conflict years, and instead relied on domestic investigation bodies that toed the government line. This has to end – the new government should cooperate fully with the UN investigation.”

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